【百年國殤紀念日】出動傳奇噴火戰機與C-47 英王室與歷屆首相悼念陣亡將士

李靖棠
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隨著德意志帝國投降、英王喬治五世(George V)於1919年11月7日創立,藉此紀念第一次世界大戰於1918年11月11日上午11時結束的時刻。

此一節日原名「停戰日」(Armistice Day),在美國境內,稱之為「退伍軍人節」(Veterans Day);而在南非與馬爾他兩國,則以虞美人花日(Poppy Day)代稱。

英國隆重舉行「國殤紀念日」悼念儀式

《衛報》(The Guardian)報導,在倫敦市中心、11日上午聚集大批英國王室成員、政治領袖、退役官兵和現役部隊,共同參與和悼念過往在一戰、二戰等戰役陣亡犧牲的將士。儀式從大笨鐘(Big Ben)鈴響開始,眾人低頭默哀2分鐘後,再由衛隊對空擊發禮槍結束。

王室與政壇要角出席

查爾斯王儲代表伊莉莎白二世(Queen Elizabeth)、向紀念碑獻上花圈,包含威廉王子(Prince William)、劍橋公爵夫人凱特(Catherine, Duchess of Cambridge)、哈利王子(Prince Harry)、公爵夫人梅根與卡蜜拉(Camilla, Duchess of Cornwall)等王室成員,全數穿著深色禮服出席儀式。

甚至有英國媒體捕捉到,女王在儀式過程中一度留下眼淚。

從女王以降、數名英國王室成員出席「國殤紀念日」儀式。(湯森路透)

現場也聚集眾多政治人物,5名卸任首相更是難得同台,除現任的強森(Boris Johnson)與甫卸任的梅伊(Theresa May),卡麥隆(David Cameron)、布萊爾(Tony Blair)、布朗(Gordon Brown)與梅傑(Sir John Major),都帶著妻子參與這隆重的儀式。

多名政壇要角出席,除了強森與梅伊(上)外,過去4任英國首相:(下圖左至右)卡麥隆、布朗、布萊爾和梅傑,以及工黨柯賓都出席悼念儀式。(湯森路透)

將在下月爭搶首相之位的工黨黨魁柯賓(Jeremy Corbyn),也與妻子蘿拉共同出席。

英國政壇名人帶著配偶出席活動,(由上至下)分別是前首相布萊爾和雪莉、工黨黨魁柯賓和羅拉,以及首相強森與女友嘉莉(下左)。(湯森路透)

老兵不死、只是逐漸凋零

許多過去保家衛國的老兵,也不顧身體病痛堅持親自參與,其中最高齡者,莫過於來自肯特郡、高齡104歲的費爾(Ron Freer),對自己和同袍的過往感到非常驕傲。

事實上,還有另一名98歲的「老兵」,曾以海軍軍官身份、參與二戰希臘的馬塔潘角海戰(Battle of Cape Matapan),雖未公開現身悼念,卻仍被英國媒體提及。他不是別人、正是退休的菲利普親王(Duke of Edinburgh)。

眾多退役老兵藉由拐杖或輪椅,堅持親自參與「國殤紀念日」儀式。(湯森路透)

噴火戰機與C-47運輸機也登場

而在10日、以紀念英倫空戰(Battle of Britain)為由,英國也出動多架二戰傳奇的「噴火」戰機(Supermarine Spitfire)和C-47「達科他」運輸機(C47 A Dakota),搭載退役老兵們,在多佛(Dover)海域上空飛翔,讓他們重溫當年緊張的青春歲月。

二戰傳奇的噴火戰機(上),以及C-47運輸機飛航多佛上空,搭載2名二戰英國老兵重溫年輕歲月。(湯森路透)

C-47運輸機更在多佛上空撒下、多達75萬朵虞美人花,表達對陣亡將士的悼念。

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