皇后區格蘭岱廢倉庫 改建遊民收容所 居民抗議斥市長失信

世界新聞網


影音來源:本報記者

「我們不要遊民收容所,只要學校。」數百名皇后區格蘭岱(Glendale)居民2日在庫柏大道(Cooper Ave.)78-16號前集會,抗議政府未經社區同意,便決議將廢棄倉庫廠房改建成男性遊民收容所;當地居民組織「格蘭岱/中村聯盟」(Glendale/Middle Village Coalition),發言人Michael Papa表示,市長白思豪原先保證該選址是為特殊需求學生設立的學校,「白思豪是偽君子及騙子、必須下台」。

白思豪計畫在五大區建90個社區遊民收容所,以利分散遊民進社區,助其盡快回歸正常的生活,但該計畫啟動後隨即引來社區批評聲浪,認為無論新建或改建遊民收容所皆會對當地學區、商戶及住戶帶來巨大衝擊,反對遊民收容所入社區。

華裔居民漸多的皇后區格蘭岱,2日在市議員霍頓(Robert Holden)、州參議員艾達博(Joseph Addabbo)、州眾議員米勒(Mike Miller)、社區組織「守護天使」(Guardian Angel)、「格蘭岱/中村聯盟」(Glendale/Middle Village Coalition)等團體帶領下,與當地數百名居民及孩童冒著低溫、在庫柏大道舉牌示威。

霍頓表示,格蘭岱及鄰近社區缺少特殊需求兒童就讀的學校,白思豪曾應允居民將把庫柏大道78-16號建築改為向殘疾兒童提供服務的小學,但不到11小時又改變主意,「該建築一夕間將變為提供200名男性遊民的住處,最早明年初會投入使用」。

霍頓說,200名男性遊民可能會有罪犯或患精神疾病、藥癮者等,對社區而言是最糟的結果,「我將持續與居民站同一陣線,不排除提告市府」。

Michael Papa表示,收容所選址旁邊即是住家及商場,周圍更有至少六間學校,「但社區建收容所消息一出,原本預計在庫柏大道口建日托中心業者立即取消計畫。」

在當地居住超過15年的Steve Preuss表示,社區以中產階級家庭為主,部分特殊需求學童家庭每日需乘三小時公車至布朗士或東皇后區上課;他也向出售土地給開發商Liberty One Group的業主Michael Wilner喊話,「你應該對社區居民及孩童感到羞愧」。

當日帶著兩名孩子參與示威抗議的華裔陳Vicky表示,夫婦倆因看中格蘭岱學區有天才班,兩年前特別從艾姆赫斯特搬家至此,卻遇上社區將建遊民收容所;她說,庫柏大道交通不便,一旦收容所投入使用,多數學生就需經過該建築物才能到路口搭乘公車,「政府做決議前應先為孩童著想」。

住家與遊民收容所步行不到五分鐘的劉先生也說,當地天橋下設有橋墩,遊民晚上若沒有回到收容所,躲在橋墩暗處恐危及社區學童、婦女和耆老安全;「我們了解遊民需要棲身處,但格蘭岱社區並非最合適的選址」,希望市府聆聽民意、取消在社區建收容所計畫。

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