皇后區檢察官凱茲改口 暫維持現金保釋

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皇后區地區檢察官凱茲(Melinda Katz)1月1日走馬上任後,在多次公開會議上表示,將履行取消現金保釋(Cash Bail)等司法改革;但她日前接受電視台專訪時卻話鋒一轉,表示當前皇后區尚未存有完善庭審資源,暫時不會取消現金保釋制度。

凱茲日前接受電視台「NY1」專訪時被主持人問及,包括當前皇后區區長參選人、皇后區前助理檢察官奎因(James Quinn)已多次公開反對取消現金保釋制度,以及地檢辦公室今年提訴的首起案件即要求一名被控一級搶劫罪( first-degree robbery)男嫌繳交5萬元現金保釋,都與她此前承諾選民將取消現金保釋制度理念相悖。

對此凱茲重申,她深信現金保釋制度對犯罪嫌疑人不公平,也認為全美國都應取消該制度,「但目前我們還沒建立足夠完善的庭審資源」;她解釋,取消現金保釋前,司法體系需擴大程序,包括監督釋放後果和審前監視(pretrial monitoring),「但地檢辦公室目前還沒有足夠資源和人手來實施上述項目」。

凱茲也說,取消現金保釋制度旨在減少羈押人數,幫助此前少數族裔因涉及低級別罪行,但無法負擔高額保釋金而被關押監獄等待庭審的情況;她說,自己仍保持競選初衷,但了解保釋改革仍有改善之處,因此在未有完善庭審資源前不會取消現金保釋。

紐約市立大學約翰傑刑事司法學院(John Jay College)執法創新研究所所長(director of the Institute for Innovation in Prosecution)Lucy Lang也分析,多數重大政策改革鮮少立即生效,當局皆需要時間拿取資源、培訓專業人員來確保制度能被正確執行,「皇后區未建立完善系統、確保嫌犯會如期出庭前,不應取消現金保釋制度」。

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