皮查個性謹慎 嚴控Alphabet燒錢計畫

顏嘉南

工商時報【顏嘉南】

谷歌執行長皮查(Sundar Pichai)自12月初起,自創辦人佩吉(Larry Page)手中,接下母公司Alphabet執行長職務。皮查的個性謹慎,與谷歌的冒險精神大相逕庭,投資人預期他將審慎掌管Alphabet的創新計畫。

谷歌兩位創辦人佩吉與布林(Sergey Brin),掌理一手創辦的公司21年後,12月初宣布卸下管理職,交棒給皮查。兩人在信中寫道:「皮查將負責帶領谷歌,以及管理Alphabet的創新投資事業。」

47歲的皮查背景與其他谷歌人截然不同,他在印度清奈出生,在知名學府印度理工學院孟買分校(Indian Institutes of Technology Bombay,IITB)完成大學學業,1993年獲得獎學金進入史丹福大學攻讀碩士,但就讀的是材料科學,而非資訊工程。

皮查取得賓州大學華頓商學院企管碩士後,曾任職顧問公司麥肯錫與應材(Applied Materials),有別於其他谷歌領導人多為電腦專家。

皮查在印度的生長環境沒有手機,更別說電腦或是網路,他的家庭等了5年才擁有電話,鄰居想用電話時便會到皮查家。皮查在受訪時表示:「電話成為社區共用的物品,鄰居會過來打電話給子女。對我來說,這展現了科技的力量。」

皮查在2004年加入谷歌後擔任多項職務,包括讓谷歌搜尋引擎在網路瀏覽器占有一席之地的工具列,接著是Chrome瀏覽器,還有谷歌首次揮軍硬體市場的Chromebook筆電,還管理Android作業系統,並在2015年升任谷歌執行長。

谷歌地圖的共同創作者暨與皮查同期的泰勒(Bret Taylor)表示:「皮查擅長公司舒適圈以外的事物,他有一種罕見的能力,能看的比其他人更遠。大家將皮查視為是策略思想家,而不單單只是產品經理。」

2011年推特有意延攬皮查出任產品長,當時布林在一個周末造訪皮查住家,說服他留任。皮查對谷歌的科技願景與佩吉相近,讓他成為谷歌執行長的頭號人選。

皮查接掌Alphabet也代表負擔加重,谷歌正面臨政治人物和主管機關更嚴格的審查,還有公司內部日益高張的不滿情緒,包括性騷擾醜聞、將人工智慧用於軍事用途,與谷歌重回大陸市場等具爭議性的計畫。

谷歌向來鼓勵員工「帶著完整的自我來上班」,一名匿名的前谷歌人表示,但公司已經變得更像是傳統職場。

紐約大學史騰商學院教授席林(Melissa Schilling)表示,皮查身為專業經理人,態度必然會比谷歌創辦人更謹慎。我們可能看到谷歌變得較風險趨避,變得更為一般,但佩吉與布林領軍時是不會接受平凡的。

此外,谷歌能否維持創新能力也受到質疑,該公司龐大的規模可能成為前進的阻力。谷歌的員工人數在4年內幾乎增加一倍,目前已達到11.4萬人。

皮查接掌Alphabet執行長帶動當日股價上漲,意味著投資人看好皮查掌舵。市場預期皮查將審慎監督Alphabet燒錢的「射月」計畫。

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