監測海平面 美歐衛星升空入軌

世界日報
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搭載「美歐海洋監測衛星」Sentinel-6 Michael Freilich的SpaceX Falcon 9火箭,21日上午9時17分從加州范登堡空軍基地順利升空,向南飛越太平洋,約一小時後衛星成功進入軌道,打開太陽能電池板並與地面的控制台接上。

這枚衛星將會對地球的海平面高度,展開長達數十年的測量;衛星以前美國太空總署(NASA)官員費里奇(Michael Freilich)的名字命名,他在發展空基海洋學扮演關鍵角色。

另一枚Sentinel-6B衛星將在2025年發射。

衛星的主要測量儀器是一個極其精確的雷達高度計,當掠過地球海洋上空時,會從海面反射的能量測得海平面高度;海平面高度受水的加熱和冷卻的影響,因此科學家可以使用有關數據,檢測影響天氣的海洋氣候情況,包括「聖嬰現象」(El Nino)及「聖妞現象」(La Nina)等。

自1992年美國-法國海洋監測衛星TOPEX-Poseidon發射後,透過衛星測量海平面的工作便沒有間斷。這些測量對了解地球變暖,造成地球整體海平面上升非常重要,科學家們一直警告,全球變暖,海平面上升,會危及全球海岸線及數以十億計的人口。

NASA地球科學部主任凱倫‧格曼(Karen St. Germain)20日在衛星發射前的新聞簡報會上表示,地球是一個陸地、海洋、冰層、大氣層及人類社區之間錯綜複雜的動力學系統,目前這個系統正發生變化。同時由於地球表面的70%是海洋,因此海洋在整個系統的變化中發生巨大作用。

歐洲航天局地球觀測主任阿施巴赫(Josef Aschbacher)也表示,這枚衛星對氣候監測提供極為重要的參數,包括大氣溫度和濕度的數據,有助改善全球天氣預報。

這次發射任務耗資11億元(相當9億歐元),由美國與歐洲平均承擔。

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