【監獄美食1】監禁半輩子 靠會客菜重生

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監獄旁總會有寫著「會客菜」字樣的餐館或攤車,以重量計價,顧客是牢裡的受刑人。人稱草哥的陶永祥,高中肄業開始混黑道,半輩子耗在牢裡,但家人始終沒放棄他,不時帶會客菜去面會。

歷經兄弟接連過世,他決心脫離混沌的江湖生活。憑著在獄中對吃食的想法,在竹監附近開設「阿草會客菜」,從賠百萬元到生意穩定,他不求大富大貴,只願跟家人平安度日,活得沒有恐懼。

冬日清晨6點,風城的空氣裡滲著清冷寒意,戴著黑帽子、身穿黑外套的陶永祥,依手上的清單快速掃過新竹果菜批發市場的菜攤和南北雜貨店家。敏豆、榨菜、秀珍菇,不挑三揀四,瞄一眼,東西夠新鮮、夠漂亮就阿莎力掏錢,再繼續疾走到肉鋪。

半個多小時採買結束,店家都已貼心將貨搬上貼著「阿草會客菜」字樣的廂型車。「早上8點半第一批面會,8點就要出菜,會比較趕。」陶永祥做的不是一般餐飲業,來交關的都是鐵窗裡的受刑人與他們的家人,開門做生意得跟著監獄開放的時程走。

每隔2、3天,陶永祥就要起個大早,清晨5、6點前往市場採買。
每隔2、3天,陶永祥就要起個大早,清晨5、6點前往市場採買。

回到店裡,女友與姊姊陶麗鳳分站主廚、二廚位置,爐上火焰正烈,爆香過的蒜和著肉末翻炒,灌入醬油衝出一室鹹香,「我過去是受刑人,知道裡頭的人喜歡什麼味道。」

阿草會客菜的料理就像媽媽的手路菜,很家常,對比監獄菜單,陶永祥客觀評論:「裡面食材不算差,魚、雞、豬都有,但大鍋菜煮得比較簡單、味道淡,綠色蔬菜用蒸汽鍋燜出來變黃色。」如果都沒人面會,就得開罐頭才不會沒滋沒味。

阿草會客菜的三杯雞最受客人青睞,全以小雞腿料理,口味家常,肉質滑嫩多汁。
阿草會客菜的三杯雞最受客人青睞,全以小雞腿料理,口味家常,肉質滑嫩多汁。

會客菜一般都是整間舍房的人一起分享,2公斤10多個人分,「口味比一般餐廳更重,夠辣、夠鹹才下飯,蒜頭、辣椒、蔥不能省,全放下去,菜更有味道。」說得煞有其事,其實陶永祥壓根不會烹飪,「以前連挑菜也不會,現在幫忙喇喇ㄟ(翻炒)還可以。」開店2年多,備料也已經難不倒他,拿起老薑放上砧板,先切絲再切成末,引人多看二眼的除了俐落刀工,還有左手中指上宛若戒指的「草」字刺青。


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