監督川普 國會擬修法遠距表決 將成參眾兩院史上首見

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新冠疫情下,國會短期內無望重新開放,國會議員無法在委員會聽證會上公開質詢政府官員,也無法跨過走道彼此討論,更無法在參議院與眾議院公開發言。

居家避疫的國會議員,儘管能通過新冠疫情紓困方案,仍失去監督紓困與擬定後續計畫的職權;川普總統每天的公開簡報,也得不到國會議員的公開回應。

亟欲奪回發聲權的國會,被迫考量改用居家遠距立法流程;民主黨華盛頓州聯邦眾議員基墨(Derek Kilmer)說,「此時監督非常重要」,新冠疫情「迫切需要國會參與,不論是用虛擬或其他方式」。

修法讓議員居家表決或舉行聽證將成為參眾兩院史上首見;美國憲法要求議員在進行多數行動時「出席」。

較直言不諱的保守派堅稱國會必須立即重啟,不顧公衛警訊,卻回應了川普總統終結封鎖的呼聲;但也有部分議員不想回到擁擠的國會大樓,除非安全疑慮解除。

眾院議長波洛西(Nancy Pelosi)上周因共和黨人反對而擱置一項代理表決提案,但仍成立跨黨派工作小組負責提出新方案。

參院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)也否決一項共和黨的遠距表決提案,並預期國會能在5月4日如期復議。

議員們說,在評估3兆元新冠紓困方案、以及審議年度開支、國防等預算時,透過電話與虛擬會議能做到的相當有限。

參院100位議員通常還能爭取得到關注,而眾院多達435位議員則較難發聲;其中一個主要機會就是議員在委員會聽證會上被分配到的時間,儘管在有線衛星公共事務廣播電視網(C-SPAN)上只有短短五分鐘,卻是他們行動的機會。

根據眾院規定,委員會通常需要成員親自出席會議;雖然有幾個委員會已與政府要員進行電話簡報,多數都未能出現在公眾眼前。

許多議員認為,國會運作的唯一方式就是讓議員在疫情期間回到議場;保守派眾議院自由黨團(House Freedom Caucus)過去一周就主張重啟國會,並得到共和黨議員聲援。

眾院多數黨領袖侯耶爾(Steny Hoyer)坦承,改革國會相當困難;即使是在1918年西班牙流感疫情期間,眾院仍開會表決;但他也說現在是「非常時期」,預期下周可望有新消息。

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