直擊!合成瑞德西韋團隊 幕後辛苦曝

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記者簡若羽/台北報導

「我手上拿的就是瑞德西韋,大約一點多公克。」亮出小型實驗瓶,當中少量的白色粉末就是被WHO認證、目前最有望治癒新冠肺炎的抗病毒新藥-瑞德西韋(Remdesivir)。

堪稱肺炎救命藥的瑞德西韋,由美國藥廠吉立亞公司(Gilead Science)率先研製成功。繼中國後,台灣本土研究團隊也於2月19日破解第一階段製程、完成毫克級合成,緊接著趕在短短5天內,再達成公克級合成任務。

國衛院生藥所所長陳炯東說明瑞德西韋合成過程。(圖/記者戴華辰攝影)
國衛院生藥所所長陳炯東說明瑞德西韋合成過程。(圖/記者戴華辰攝影)

「毫克級到公克級是一千倍的放大,在合成上難度當然很高。」一千倍的產量大躍進,意味著日後若真的需要它,我國就能透過向藥廠強制授權等方式,自己合成藥物。面對來勢洶洶的疫情,2月24日合成成功的消息一發布,無疑是替全台民眾打了一劑強心針。

而完成這項艱鉅任務的,正是台灣最高醫藥機構「國衛院生技及藥物研究所」團隊。在他們夙夜匪懈努力下,原訂兩週的作業時程,僅耗費不到一半時間就達陣,對於超前進度,所長陳炯東強調,這不是為了競賽,而是為了讓台灣人民免於恐慌。

台灣本土研究團隊於2月24日凌晨完成公克級合成。(圖/記者簡若羽攝影)
台灣本土研究團隊於2月24日凌晨完成公克級合成。(圖/記者簡若羽攝影)

幕後團隊平均年齡32歲 不眠不休只為3個字

這支抗疫隊伍,由台北、竹南2個團隊、共8位本土博士及研究人員組成,其中台北的戰隊相當年輕,平均年齡只有32歲。談到接下國家級任務的過程,負責領軍的王文傑回憶道,「我們在2月2號接收到這個任務,3號內部就開會徵求自願者,那時4人團隊就成行了。」

台北團隊由王文傑博士領軍(右二),4人平均年齡僅32歲。(圖/記者簡若羽攝影)
台北團隊由王文傑博士領軍(右二),4人平均年齡僅32歲。(圖/記者簡若羽攝影)

王文傑透露,人員組織相當順利,不料實驗第一步卻卡關。他說,當時合成所需的原物料正全球瘋搶,排隊至少得等上兩周,但眼見確診人數逐日攀升,團隊決定搶先啟動任務,靠自己的力量來合成,「這個任務有時間緊迫性,我們是有使命感的。」

2月9日那天,4人便展開了日以繼夜地奮戰。王文傑說,當初被交代這項任務,並沒有附帶任何獎金和獎勵機制,但是面對重責大任,團隊不敢有一絲懈怠,因為他們心中有一個共同目標,「我們把它完成只為三個字,安民心。」

團隊透露,努力的目標只有一個,就是要讓台灣人民感到安心。(圖/記者戴華辰攝影)
團隊透露,努力的目標只有一個,就是要讓台灣人民感到安心。(圖/記者戴華辰攝影)

試驗上百次不氣餒 失敗奠定成功基礎

進入實驗階段,真正的困難才要開始。研究團隊得先將各種化學原料組合、做初步反應,接著逐一分析比對樣本,萬中選一去找出那個最精準的調配比例,「化合物就是你看到這一顆一顆的點,我們利用它有不同吸附能力的特性,進行純化,可以推測產物應該就是這個點。」

說起實驗流程滔滔不絕,難以指認的器具加上一套套專業術語,聽在外行耳裡繁雜又無趣,但身為理工男的王文傑卻有一套浪漫比喻,「就像變魔法。(把)不同的東西加進去後,變出一個可以讓你更漂亮、更帥的那種寶物。」

王文傑把實驗過程比喻為變魔法。(圖/記者簡若羽攝影)
王文傑把實驗過程比喻為變魔法。(圖/記者簡若羽攝影)

但實驗之難在於細節。王文傑透露,只要某一個步驟,當中的某一個條件設定出現偏差,就是失敗告終,「像純化這個動作可以說是最困難的,只要溫度一不對就要重做。」不過,面對挫敗,團隊們並不氣餒,「每一個反應出來的結果,不管成功或失敗,它都是下次改變反應條件的依據。」

走到實驗室尾端,桌上擺放的三台機器是本次實驗的大功臣,「用這樣的儀器去監測反應,整個流程只需要10分鐘。」然而,即便有儀器輔助,大部分的程序依然仰賴人工,電腦旁密密麻麻、長達63頁的筆記,足以見團隊連日來的辛勤與勞碌,「從2月9號開始做的所有紀錄都在這裡。」

從時間記錄中可見團隊不分日夜地進行試驗。(圖/記者戴華辰攝影)
從時間記錄中可見團隊不分日夜地進行試驗。(圖/記者戴華辰攝影)

天天以實驗室為家 兒子童言童語成動力

回顧那段跟時間賽跑的日子,團隊中唯一女生、76年次的李欣怡說,「除了吃飯的時間以外(都沒有休息),吃飯也是叫外送沒有出去,回家洗澡加睡覺的時間,每天差不多5、6個小時,其他就是一直在進行(實驗)。」

76年次的李欣怡畢業於輔大化學系,是團隊中唯一的女生。(圖/記者簡若羽攝影)
76年次的李欣怡畢業於輔大化學系,是團隊中唯一的女生。(圖/記者簡若羽攝影)

每一位成員都傾注全力,團隊的領頭羊更得上緊發條。為了以最快速度達成任務,王文傑索性搬了一個床墊去辦公室,天天以實驗室為家,「(床)是特地為了這次買的,(睡了)大概四五天。」也因此犧牲了陪伴家人的時光,「老婆一打二,沒有辦法。(每次)回去小孩都睡了,所以有時候會偷拍他們在睡覺的樣子。」

拍攝當天,王文傑也跟眾人分享一段影片,那是一次清晨返家,不小心吵醒熟睡中的孩子,而孩子童言童語中吐露的心聲和思念,不僅讓為人父的他相當感動,更成了他疲倦時的最佳動力。

王文傑:「快結束了,怎麼了嗎?」
兒:「你工作…」
王文傑:「是啊,爸爸工作快結束了。」
兒:「我都沒有見到你。」
王文傑:「好啦,爸爸工作快結束了。好嗎、好不好?」
兒:「好。」




家人的鼓勵與支持是王文傑向前邁進的動力。(圖/王文傑提供)
家人的鼓勵與支持是王文傑向前邁進的動力。(圖/王文傑提供)

毫克到公克千倍大躍進 抗疫下一步曝光

「2月24號凌晨2點11分、3點55分,我們分別做了兩個純度測試,真正完成的克級是這個。」經過多天、不分日夜的奮戰,辛勤耕耘終於在24日結了果,「整個反應做完處理之後,我們發現主要這根產物就是瑞德西韋」,王文傑指著電腦螢幕興奮地說。

對著鏡頭,王文傑驕傲秀出團隊共同的結晶,「603.56。這就是瑞德西韋本身的質譜。」回想成功合成的那一刻,李欣怡也難掩激動,「很興奮!熬了10天左右,大家都很累了,終於看到結果。」對於毫克到公克級的跨越,李欣怡說,將來若要大量產製,只需要重複同樣過程,實驗基本已經全盤掌握。

團隊透露,挑戰尚未結束,下一步將嘗試合成公斤級。(圖/記者戴華辰攝影)
團隊透露,挑戰尚未結束,下一步將嘗試合成公斤級。(圖/記者戴華辰攝影)
團隊透露,努力的目標只有一個,就是要讓台灣人民感到安心。(圖/記者戴華辰攝影)
團隊透露,努力的目標只有一個,就是要讓台灣人民感到安心。(圖/記者戴華辰攝影)

憑藉累積超過22年新藥研發的技術與經驗,在抗肺炎路上,國衛院交出一次亮眼成績,陳炯東透露,目前已有廠商表達合作量產意願,不過,這只是個開端,緊接著要繼續邁向公克級產量,以及臨床三期實驗,「保守估計,每個病人都需要用到兩克左右。」

瑞德西韋的大躍進,讓國人看見一絲曙光,不過,面對全球大流行的疫情,國衛院不敢掉以輕心,「瑞德西韋只是其中一個手段,一開始我們就從四個方面著手,另一個是老藥新用。」對於即將來到的種種挑戰,團隊堅定表示,仍會全力以赴,為台灣人民的健康持續奮戰。

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