眼睛猛眨?4大症狀觀察你是不是也有「眼輪匝肌亢進症」

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一般人平均每分鐘眨眼12~20次,但當眨眼過多,可能就異常了。眼科醫師表示,這通常會先被懷疑是乾眼症的問題,不過如果患者沒有乾眼現象,轉而觀察額頭的皺眉肌和魚尾紋比較明顯,則可能是「眼輪匝肌亢進症」的受害者。

眼輪匝肌是什麼?三軍總醫院一般眼科科主任呂大文說,眼輪匝肌位於眼眶的周圍,是負責眼睛張開和閉合的最主要肌肉。「多數情況下,我們能隨心所欲地張閉眼睛,但當控制這個肌肉的神經出了問題,就會使眼睛不自主地眨動,也就是「眼輪匝肌亢進症。」

然而,眼輪匝肌亢進症的症狀除了眨眼的次數和強度增加以外,也會因為眼周肌肉緊繃且不容易放鬆,眉間肌肉深鎖,從鼻樑至眉間的水平皺紋會增加,容易顯得憂愁和老態。此外,有的患者也會感覺被肌肉拉扯性的頭痛。

值得注意的是,過度眨眼容易把分泌出的淚水給擠掉,讓許多患者以為自己有乾眼症的問題,但若被當成乾眼症治療,治療效果不彰,會形成惡性循環。「此時建議接受檢查,由醫師診斷乾眼的原因到底是什麼,」呂大文說道。

眼輪匝肌亢進症的4大症狀整理如下:

1.不自主地頻繁眨眼

2.眼睛乾澀

3.眉間深鎖有橫紋

4.拉扯性頭痛

(三軍總醫院一般眼科科主任呂大文。圖片來源 / 陳德信攝)

發生原因不明 刺激眨眼因子多

為什麼控制眼輪匝肌的神經會出問題呢?「到目前為止,發生原因還不清楚,」呂大文說。目前認為最有可能的原因,是這些控制神經在傳導的過程中發生問題,釋出了過多的傳遞物質,導致眼睛會不自主地頻繁眨動。

特別是在疲勞、亮光、看電視、開車、或是情緒緊張的狀態下,更容易刺激眼睛眨動。若眼輪匝肌的亢進問題持續下去,眨眼的次數就會愈來愈頻繁。

假如眼輪匝肌亢進太嚴重,則屬於眼瞼痙攣,嚴重可能產生短暫性的功能性視力減退。呂大文說,「眼瞼痙攣最有名的患者是前副總統連戰,他的單側眼皮會不斷亂跳,但這類的病患比較少,多是比較不嚴重的眼輪匝肌亢進症。」

呂大文補充,眼輪匝肌亢進會造成乾眼症狀,反過來看,乾眼症也可能影響眼輪匝肌亢進。另外有一些藥物,例如治療巴金森氏症的用藥,也可能引發眼輪匝肌亢進的發生,「不過這只要減藥或停藥,就能減緩症狀。」

(目前眼輪匝肌亢進症的主要治療方法是使用肉毒桿菌素注射,施打在眼肌的周圍。圖片來源 / 陳德信攝)

3C用眼增加 眼輪匝肌亢進年輕化

哪一些族群容易發生眼輪匝肌亢進?呂大文說,過去認為,眼輪匝肌亢進症好發於50~60歲的中老年人身上,其中女性發生的比率又比男性高。但最近求診的患者年齡層明顯下降,比過往增加2~3成,「是因為使用3C產品的緣故。」

為什麼呢?呂大文解釋:「近距離用眼和低頭滑手機的習慣,會使眼周的肌肉更長時間處於用力的狀態,這很可能增加眼輪匝肌亢進的風險。」

30多歲廖小姐就是眼輪匝肌亢進症的受害者之一。她是一名媒體工作者,每天工作都需要和手機及電腦為伍,用眼時間相當長。但她每次工作沒多久就感覺眼睛乾澀及頭痛,自行使用人工淚液和止痛藥,不過效果都沒有很好。

直到某天,廖小姐去看眼科才找到答案。眼科醫師發現,她的眨眼次數過多,又合併眼乾和偏頭痛問題,而且也會不由自主地皺著眉頭,很可能是眼輪匝肌亢進症。經過肉毒桿菌素注射來對症治療,終於解決纏身她多年的小毛病。

呂大文表示,目前眼輪匝肌亢進症的主要治療方法是使用肉毒桿菌素注射,施打在眼肌的周圍,阻斷過度放電的神經傳導,約八成患者能立即感到放鬆,也能淡化眉間皺紋,效力約可持續4~6個月,也有人再也沒發作過,「不過效果長短也是因人而異。」

呂大文認為,最好還是去除誘發眼輪匝肌亢進的因子,減少近距離用眼,並多讓眼睛肌肉放鬆,才是護眼之道。

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