短評/台韓「生不如死」

主筆室
中國時報

台灣與南韓共同面對一個相同的國安危機:不是大陸的威脅,而是少子化的威力日盛,人口老化、減少所導致的經濟與社會危機。

去年全台新生兒177767人,創歷年第2低紀錄,最低紀錄出現在2010年,是金融海嘯次年,新生兒數只有16.6萬人。以目前情勢來看,台灣新生兒數應會長期在20萬以下,大趨勢是逐年降低,目前每年死亡人數約17萬餘,逐年增加,台灣很快就會變成「生不如死」的國家:死亡人數高於新生兒人數,人口變成負成長。

少子化帶來的人口老化、甚至人口衰退,所引發的經濟與社會問題相當嚴重且長期,當年馬政府時期就以國安問題視之,提出各種獎勵生育措施,但顯然毫無效果。這件事情上,南韓算是與台灣難兄難弟,且問題更嚴重。

南韓公布去年新生兒人數減少達7%之多,從前年總生育率首次降到1以下後,去年更進一步降到0.92,等於1名婦女一生生不到1個小孩,這個數字不僅創下南韓史上最低,同時也是全球最低。相較之下,台灣的生育率至少還在1以上。

南韓生育率極低,原因不少,包括不安全感及對未來悲觀、高昂的房價、過度競爭的考試與職場,讓南韓的生活費加上撫養費,高到年輕人越來越無力、也不願負擔,這也讓南韓年輕人被視為「放棄戀愛、結婚和生子的一代」。顯然,當包括台灣在內的外界羨慕稱讚南韓的經濟與產業奇蹟、誇耀其快速增加的國民所得的背後,潛藏著不少為外人所不知的代價。

蔡政府一直強調台灣經濟好、薪資也成長,但少少的新生兒數,是否也透露一些訊息在警告當政者?

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