研究:童年養狗或可預防成年精神分裂症

世界新聞網

約翰·霍普金斯醫療集團近日公布的一項研究發現,童年開始就有狗陪伴,可能降低成年後罹患精神分裂症的機率。該研究近期發表於PLOS One期刊。總體而言,對於研究的所有年齡段,早期接觸寵物貓都沒有影響。但對於在9至12歲之間首次接觸貓的人,罹患的風險卻略有增加。

論文的主要作者、約翰·霍普金斯大學醫學院斯坦利神經病毒學實驗室主任和兒科教授約肯(Robert Yolken)說「嚴重的精神疾病與童年時環境暴露相關的免疫系統改變有關,並且由於家庭寵物通常是兒童密切接觸的第一種事物,因此探索二者之間關聯的可能性是合理的。」

約肯及同事調查12歲前接觸寵物貓或狗,與日後診斷為精神分裂症或雙向障礙(bipolar disorder)之間的關聯。對於精神分裂症,發現童年時身邊有狗相伴的人,罹患該疾病的風險明顯降低。在研究的整個年齡範圍內,狗與雙相障礙之間或貓與精神疾病之間均無明顯關聯。

研究人員說,需要更多的研究來證實這些發現,尋找背後的因素,並更準確地定義讓嬰幼兒和13歲以下兒童接觸寵物貓狗的實際風險。

先前的研究已將童年與寵物貓和狗的接觸,作為可能會通過各種方式改變免疫系統的環境因素,這些方式包括過敏反應、與動物傳染病細菌和病毒接觸、家庭微生物群系的變化,以及寵物引起的壓力減輕對人腦化學的影響。一些研究者懷疑,這種「免疫調節」可能會改變人們因遺傳或其他原因易患精神疾病的風險。

約肯及其同事研究了1371名18歲至65歲的男性和女性,其中包括396名精神分裂症患者、381名雙相障礙患者和594名對照者。他們詢問了每名研究參與者13歲前家中是否養有寵物貓或狗,或兩者都有。研究結果表明,在13歲之前接觸過寵物狗的人,後來被診斷為精神分裂症的可能性要低24%。

「對出生時家中有寵物狗或三歲前首次接觸寵物狗者,保護作用最明顯。」約肯說,或許犬類微生物群系中的某些會傳給人類,並增強免疫系統對精神分裂症的抵抗力或降低精神分裂症的遺傳易感性。對於雙相障礙,研究結果表明,嬰幼兒或兒童時期有狗相伴沒有正相關或負相關的風險。

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