《社論》台美軍事合作與改善兩岸關係應並重

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美國眾議院日前通過《二○二二財政年度國防授權法案》,建議美國國防部應邀請台灣參加明年度的環太平洋軍演,並加強美國國民兵與台灣的合作交流。消息傳到國內,朝野政黨紛表樂觀其成。外交部表示,該法案彰顯美國國會對台灣國防及台海和平的高度重視與支持,將持續關注本案後續審議,以深化台美安全合作關係。國防部則表達審慎評估之意,強調只要有助於區域和平,在任務許可下,將積極爭取。

每兩年舉行一次的環太軍演是由美國主導,主要目的是為了增進美國與盟國之間的軍事交流與合作,以確保海上航線安全與支持印太地區的自由開放。該項軍演是全球最大規模的跨國軍事演習,例如二○一八年有二十五國艦艇參與,中華民國因國際因素而從未被邀請,只是近年來因美國與中國大陸陷入緊張對峙,美國國會對台灣的支持日益高漲,所以希望我國參與跨國性軍演的跨黨派聲量也隨之升高。

根據該法案,國會建議美國國防部應「與台灣進行實地訓練及軍事演習,確保包括國防官員在內的美台官員在戰略、政策與職能層級的交流,特別是強化國防規劃合作、提高美台軍事力量的互可操作性與加強台灣後備力量等」。換言之,多數眾議員為了防堵中共擴張勢力,不避諱將美台軍事往來公開化,反而加深中共對台美軍事合作的猜忌,這當中的利弊得失恐怕須多評量。

由於美國參議院的版本與眾議院版本不同,此法案仍須經過兩院協商最後版本並重新各自表決後,才能提交總統簽署生效,因此後續有待觀察。更重要的是,該項建議只是國會意見、對行政部門不具約束力,拜登政府目前希望能緩解與中共的對抗態勢,是否會同意邀請我國國軍參與政治敏感度高的跨國演習,仍然存在變數。

國人也應注意,美國曾在二○一四年首度邀請中共解放軍參與環太平洋軍演,目的除了緩解美陸緊張關係外,另外就是讓中共理解到,聯合軍演不是針對特定對象。雖說近年來的美陸關係陷入歷史新低點,環太軍演也悄然轉型成民主對抗專制的軍事前沿,主導的美日加等國不明說,但都深知演習的主要防衛對象是誰。

為了有效反擊中共的武力脅迫與外交孤立,台灣當然要尋求其他民主國家的支持,若能加強與各國的軍事互動更好。只不過,理想歸理想,台灣還是必須誠實面對殘酷的國際現實,畢竟除了美國依循《台灣關係法》提供我國防衛性武器外,各國忌憚中共壓力,近年無不對與我國的軍事合作持保留態度,至多以軍事行動巡弋印太地區的方式,間接表達對中共擴張軍力或意圖改變台海現狀的不滿。

多年來,台美軍事互動從未間斷,只是多半處於機密狀態進行。此外,美國對台灣的安全協助,從過往著重於台灣的自我防衛擴大到現階段的區域安全合作,逐漸提升對台軍售的質與量,足證中共擴張軍力的各種作為不僅已嚴重影響台海和平穩定,更對周邊國家帶來威脅,反而逼使許多國家尋求自保。

在美陸錯綜複雜的競合之下,台灣安全不能單靠武力,更無須對參與環太軍演有過高期待,反而應思索如何改善兩岸關係,降低潛在衝突風險。台灣若能強化與美國的軍事合作,同時尋求恢復兩岸交流互動,必定更能確保台海安全。