社論/大魄力因應即將來到的失業潮

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中國時報
(圖/本報系資料照片)
(圖/本報系資料照片)

新冠肺炎疫情擴大,加上國際油價大跌衝擊美國相關產業,美國驚覺大事不妙,繼500億美元防疫計畫之後,正洽商提出規模龐大的紓困計畫,原規畫8500億美元(近26兆元新台幣),又傳出可能高達1或1.2兆美元,遠超過金融海嘯的7000億美元。道瓊指數在創30年紀錄狂跌3000點的頹勢下,立刻大漲1000餘點,四大指數漲幅也都超過5%。

雖然尚未完全定案,媒體透露的架構大致為:3000億美元的中小企業融資、2000億美元的安定基金、2500億美元的現金發放;若包括延期繳稅,規模約在1.2兆美元上下。現金發放的金額仍未確定,將趕在兩星期內立刻發放,目標是讓每人獲得超過1000美元,可立刻到市場花用,挽救因經濟活動巨幅緊縮、即將陷入窒息的市場。

特別預算杯水車薪

以美國初現端倪的紓困計畫,對照我國已通過的「紓困振興特別預算」,可以發現幾個特點:一是,紓困總規模相差巨大,美國1兆美元是台灣600億台幣的500倍,遠超過台美兩地經濟規模的倍數16倍(以名目值比較)或34倍(經物價調整);二是,現金發放的規模和速度天壤之別,台灣勉強相仿的「振興抵用券」,不僅規模有限(僅20億元),而且要到疫情舒緩後才發,和美國觀念上差異巨大;三是,美國讓每人都可拿到現金,即政府認為每人都會受衝擊而需要協助,台灣只協助企業,可獲得補貼的個人是有能力去外地旅遊住宿的人,基本上針對相對富裕者。

我們對政府紓困計畫有極大的憂慮,首先,600億元不僅規模太小,其中半數300億元屬於「觀光升級與轉型前瞻計畫」,嚴格說來是發展未來觀光業的方案,根本緩不濟急;剩下真正紓困的只有300億元,拿來應付比金融海嘯更大的衝擊,簡直天真得不可思議。其次,行政院紓困方案是在2月17日對外公布的,和美國方案公布相隔1個月,這期間全球疫情嚴重惡化,歐洲和美國相繼惡化,可能淪為中國境外的「武漢」,對台灣經濟產生之影響遠非當時所能預測;台灣本身也在3月19日起對非本國人禁制入境,加上航班停航或減班,對經濟的影響非同小可。因此,紓困振興的規模和內涵都需要重新規畫方為妥適。其三,如同前述,不僅有限的補貼基本上是用來救濟企業,杯水車薪的振興抵用券挹注的是相對富裕的消費者和有限商家,對受到巨大衝擊的庶民行業幫助極小。

美國和歐洲相繼鎖國、鎖州、鎖市、鎖航,加上金融崩跌的結果,必會以經濟下滑來影響對台灣商品和服務的需求;企業因需求不振造成的「無薪假」人數,及倒閉裁員的失業者將大量成長。政府規定無薪假期間,企業應發給勞工基本工資,另由勞動部補助基本工資和投保薪資之間差距的一半。企業投保薪資經常低報,以投保月薪3萬元者為例,和基本工資2萬3000元的差距一半僅為約3000多元,還不如低收入戶目前每人每月可獲得8000元,加上其他政府補助之總和,不僅極可能不足維持正常生活,且忽略許多暫時歇業或倒閉的小商家或攤販之生計,低薪勞工很快會陷入生活困境。

直接補助失業勞工

許多勞動者除需應付日常生活所需,還有沉重的房貸、車貸、子女學費、保險費須繳交,若非獲得政府及時協助,可能節衣縮食也無法度過難關;也可能被迫鋌而走險衝擊治安,甚至家庭齟齬走上絕路者也會顯著增加。目前的紓困振興方案遠遠不足以因應可能的失業與社會安全危機。

政府應適度擴張紓困振興方案規模,除大幅增加振興抵用券規模,例如達到1000億元,直接以現金入個人或家庭帳戶內,以爭取消費時效並減少大量行政成本之外,無薪假或失業勞工及停業的庶民行業小商家攤販,應提供特殊時期的特殊照顧,每人以勞保投保薪資全額加以補助,為期半年。若以勞工平均月薪約4.5萬元做投保薪資,目前失業保險補助為6成,增加4成補貼即可讓失業勞工獲得投保薪資全額。假設失業人數增加1倍達45萬人,則政府額外負擔每月81億元,半年為486億元,不到500億元。

蘇內閣號稱自己是「會做事內閣」,但是否真會做事,未來幾個月答案就會揭曉。

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