社論/新冠病毒正在翻轉世界

主筆室
中國時報

大陸連續多日不再出現本土新增病例,湖北已解除交通封鎖,武漢兩周後也將恢復常態,各地民眾漸漸回歸正常生活,工廠也陸續恢復運作生產。中共開始構建疫後經濟發展與國際戰略大計,歐美國家卻在水深火熱中掙扎,疫情尚未發展到高峰,未來還有一段漫長的艱苦路要走。

大陸好整以暇,向美國、台灣以外的世界各國輸出抗疫物質、醫護與經驗;在爛泥中與病毒搏鬥的歐美國家,則暴露了體制無力、領導無能、國家治理粗陋、階級分化、財政困絀、醫療資源短缺、公衛體制失能、人民散漫自私等弊病。不僅是大陸,東方的日本、南韓、新加坡及台灣、港澳,這些首當其衝面對病毒的國家與地區,抗疫績效遠比歐美傳統列強表現的要好。西方國家相形見絀,看來歷時兩百年的威勢地位,即將拱手讓位。

大陸搶先疫後發展大計

盛氣凌人的美國總統川普,先前展露他狂暴的政治性格,故意將新冠肺炎稱為「中國病毒」,近日改口使用不帶歧視意味的「病毒」,還故示溫情聲稱要保護華裔。他變臉快又猛,不只是選舉操作,更多考量是保持與習近平的友善關係,避免與中國全面對抗。處在水深火熱中的美國,低聲下氣向南韓討抗疫物資,還聲稱要與一窮二白的北韓聯手抗疫,像極了陷溺困境中的巨人在四處尋求救命浮木。疫後「東西消長」態勢將更清晰,等他克服面子問題後,尋求中國伸出援手也是無可奈何的必要之舉。

這個翻轉的態勢正如《紐約時報》專欄所說:「中國積極翻轉專制的疫情孵化器形象,希望在危急關頭,扮演負責任世界強國角色。」「中國在這次自然災害和公共衛生事件中,承擔起曾經由西方國家主導的角色。奉行『美國優先』而退出國際事務的川普,也越來越放棄這個角色。」

不只如此,大陸開始為疫情過後的全球競爭展開「超前部署」。在經濟上,大陸啟動總規模達50兆元人民幣的新基礎建設,展開大規模民生投資及滿足5G、AI、工業互聯網需求的基礎設施建設。大手筆投資行動不只可以拉動2020年下半年經濟增長,也將如2008到2010年金融海嘯衝擊期間,穩住中國與全球的經濟動能,風暴過後,大幅翻新的基礎建設將成為推進經濟成長與產業轉型的強大推進器。

另一個可觀的驅動力是農村改革計畫的推動,其中最強力的是「農地入市」,預計未來20年形成近100兆元人民幣的相關產業和市場規模,再結合大灣區建設、長江經濟帶等區域經濟建設的加速推進,以及一帶一路的國際擴張建設,中國的50兆元新投資計畫勢必產生強大的推進動力。

大陸目前僅是初步控制疫情,仍將面對境外病毒輸入的壓力,生產雖大半復工,但歐美國家生產與消費急凍萎縮,訂單遽減,經濟短期內很難恢復常態。好在大陸經濟結構已調整,以內需投資與消費為主,外銷衰退影響有限。不過房地產泡沫問題嚴重、地方政府債務深重,亟待克服的問題還很多,大陸需穩妥因應可能的挑戰。相較於疫情急速擴散與經濟急凍的歐美國家,大陸已搶先邁開疫後發展大計,國際競爭力翻轉效應已可預見。

蔡政府應及早改弦更張

在國際關係上,獨行其事的川普與盟友漸行漸遠,在這次疫情中表現得更加明顯,留下的國際領導空間正由中國填補中。習近平這幾天正忙著與歐洲國家領袖通電話,商討合作抗疫大計,美國則與歐盟國家及日、韓等國齟齬不斷,給了中國發展緊密關係的機會。中國的「防疫外交」,廣結美國以外的國家,期能疫後形成堅固的盟友關係,對抗快速失去老大角色的美國。

疫情基本已控制的中國,像是一頭即將飛騰的東方巨龍;稱強世界200年的西方國家,猶如遍體鱗傷的公雞,仍與病毒苦戰中。新冠病毒起於東方,卻重擊西方國家,製造了一個歷史性拐點;東方中國趁疫而起,歐美走向衰頹。

疫後國際新秩序已胎動,中國的主導力明顯增強,美國加速走向衰頹。在新國際態勢中,越仇中親美的民進黨政府,為台灣的長遠安全與生存發展謀,實應去除「路徑依賴」的慣性思考,改弦更張適應後疫情時代的國際結構。

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