《社論》新冠肺炎疫苗之亂,何時才能平息?

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新冠肺炎疫苗最近又成為熱門話題,原因在於全球已有多國施打疫苗之際,台灣何時大量取得疫苗卻仍然沒有確定日期;而且即使首批AZ疫苗即將來台,卻又傳出醫護人員拒打風波。這不僅對長期以防疫領先全球自詡的蔡政府是高度諷刺,對台灣兩千三百萬人民,更是潛在威脅。

一月底澳洲智庫公布全球防疫排名,台灣在一百個國家地區中排名第三,顯示台灣在控制疫情上確實表現不俗,也受到國際肯定。不過,台灣在疫苗的研發和取得方面,卻遠遠瞠乎其後。

根據美國霍普金斯大學統計,截至本月十五日,全球疫苗接種總量已達到一億七千五百萬劑;另據統計,在將近九十個疫苗接種覆蓋率可查的國家或地區中,以色列覆蓋率最高,接種速度也最快,平均每天每百萬人接種一萬三千九百劑;而美國則是接種量最高,已經將近五千三百萬劑,中國大陸也超過四千萬劑。號稱全球防疫最成功的台灣,不僅至今一劑未得,連什麼時候才能大量獲得都無法確定,實在是情何以堪!為什麼會變成這樣?當然值得探討。

疫苗政策最早是以國產為優先。去年二月七日,國衛院就宣布投入研發四類疫苗;同月十七日高端疫苗公司又宣布與美國國家衛生研究院(NIH)簽約,共同開發新冠疫苗,成為NIH唯二授權合作公司之一。這意味台灣投入疫苗研發之早,並不遜於其他國家。

然而,NIH授權合作的另一家公司,莫德納研製的疫苗去年十二月初就正式上市,高端疫苗現在才進入二期臨床試驗,最快五月二期試驗結果才會出爐。國內另一家進入二期試驗的聯亞,則要到六月才能看到結果,鑑於第三期臨床試驗受試者規模遠遠大於二期臨床試驗,必須確認疫苗的安全性、有效性、副作用及施打劑量,時間上勢必更長;換言之,儘管政府已經準備跟國產疫苗簽約預購五百萬劑,再加五百萬劑「開口合約」,但何時到手還難以預料。

外購方面,除了寄望透過全球取得機制COVAX分配平台,台灣也直接向海外藥廠洽購。前者,由於占全球人口百分之十六的高收入國家,至少已預購四十二億劑新冠肺炎疫苗,並獲得今年五種主要候選疫苗百分之七十劑量,因此專家預測,今年六月前,COVAX恐怕只能拿到五到十億劑,能夠分配給台灣的雖說還未確定,但恐怕與原先要買的五百萬劑有相當落差。

至於後者,更是一波多折,去年十月十二日東洋就宣布取得德國BNT在台代理權,爭取到三千萬劑疫苗,未料二十天後就宣告破局;後來另一廠商又試圖直接向BNT購買輝瑞五百萬劑疫苗,也沒有成功。耐人尋味的是,陳時中最先說,BNT疫苗採購破局是因為東洋未提供完整授權書,後來又提到國內冷鏈技術設備還未到位,前幾天卻扯出外力介入,暗示其中有政治壓力,顯然是指中國大陸從中作梗。然而,從目前已公開的資訊,BNT疫苗大中華地區代理權去年三月就簽給大陸上海復星醫藥,台灣不能取得完全與政治無關。

事實上BNT是疫苗最商業化的一支,只要有錢就買得到,但台灣衛福部先是可買而不買,繼而不願意向合法的代理商購買,這才導致交易破局。說穿了,這跟民進黨政府不買大陸疫苗也不無關係,這不就是政治考量嗎?