《社論》美內部陷分歧,美陸貿易戰面臨轉折?

受到嚴重通膨影響,對於是否大幅取消針對中國大陸的懲罰性關稅,美國政府部門之間出現分歧看法;另一方面,儘管美國兩黨國會議員支持美國加強管制對海外投資,以確保供應鏈不受中國大陸等相關國家影響,但同樣攸關美國晶片供應不受大陸影響的「晶片法案」,卻受美國十一月期中選舉的影響,而遲遲出不了國會。美國內部對於這些議題懸而未決,是否牽動美陸貿易戰出現轉折,值得台灣密切關注。

從大的角度來看,美國「反中」氛圍仍是兩黨共識,也因此確保包括晶片在內的關鍵零組件供應鏈,不受中國大陸等相關國家影響的「兩黨創新法案」、「晶片法案」,都能在參眾兩院成案。但是,兩黨的政治考量與操作,卻讓這兩個法案能否真正落實執行出現變數。

以「晶片法案」而言,在期中選舉日漸逼近,且槍枝犯罪氾濫的背景下,拜登所屬的民主黨近期在國會關注的焦點集中在槍枝管制法案;此外,雖然「晶片法案」是商務部長雷蒙多主打的議題,但國會議員卻抱怨白宮的參與度不高;再加上許多國會議員投入期中選舉,共和黨可能不樂見法案過關成為拜登政績,參眾兩院的版本也存在分歧。因此,這項攸關五百二十億美元的晶片扶植法案能否立法完成,已然出現變數。

再就「兩黨創新法案」來看,此一法案雖然旨在保障美國得以安全、穩定地取得關鍵性零組件的供應,且矛頭主要對準中國大陸,甚至此一法案也引起大陸當局反彈;但是,美國企業是否支持這項法案,卻也存疑。例如,五月份公布的「中國美國商會」年度報告顯示,鮮有跡象顯示美國企業正在離開中國大陸市場,而且大陸仍然是美國企業的首選市場。簡言之,美國國會議員的主張,未必符合美國企業界的利益。

儘管「晶片法案」、「兩黨創新法案」呼應美國現有的「反中」指向,因此未來仍然可能通過立法,交由行政部門執行。但是,創下一九八二年十一月以來新高紀錄、CPI連續第六個月突破百分之七的通膨壓力,不僅讓民主黨在期中選舉中面臨嚴峻挑戰、拜登支持度跌到就任以來最低點,美國政府部門之間也出現明顯對立。

如果用正方、反方形容是否贊成大幅取消對大陸懲罰性關稅的力量,貿易談判代表戴琪可作為反方代表,財政部長葉倫則為正方代表。戴琪不但主張維持懲罰性關稅,甚至認為應擴大懲罰性關稅,以保護美國勞工就業,她也認為不能單靠降低對大陸的懲罰性關稅來緩解美國通膨。曾任美國聯邦準備理事會主席的葉倫,則是持續主張降低對大陸的懲罰性關稅有助於緩解通膨壓力,商務部長雷蒙多也支持此一觀點。

在這場辯論中,拜登當然是最後的決定者。簡言之,如果拜登堅持美陸貿易對峙,卻無法有效抑制通膨,民主黨的期中選舉危矣;另一方面,一項研究顯示取消所有對大陸的懲罰性關稅,可降低美國CPI約一點三個百分點,如果拜登選擇大幅降低對大陸的懲罰性關稅,雖可緩解通膨,但此舉也可能被批為「反中」立場鬆動。

「晶片法案」、「兩黨創新法案」或通膨議題,既受美國國內政治因素牽動,也關乎美陸貿易戰的走向,而美陸貿易戰的走向又必然影響台灣。拜登政府最後會怎麼決定?不同的決定會帶來哪些不同的影響?台灣應審慎關注。