《社論》與病毒共存大前提 兒童打苗提升覆蓋率

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台灣新冠疫情持續升溫,確診者人數也破二千人,專家預估月底人數就會超過一萬人,看似一場病毒風暴席捲而來,目前已經橫掃全台各地,清零將是不可能任務,台灣將要進入「與病毒共存」階段,「與病毒共存」有個大前提,那就是完整疫苗覆蓋率必須超過八成以上,目前最令人擔憂的是,十二歲以下尚未施打疫苗的兒童。

雖然兒童染疫之後容易出現輕症、無症狀,看起來似乎不用太過憂慮,但最近傳出二歲男童染疫後,不幸出現重症過世的訊息,加上兒童公衛素養比較差,很可能成為新冠疫情發展主流,感染後又把病毒傳給家人及周遭人士,甚至產生惡性循環引起一波波疫情,因此,國外早已開放五歲以上兒童施打疫苗,大量接種之後就能提升疫苗覆蓋率。

政府購買疫苗常有「慢半拍」現象,甚至需要民間贈送疫苗彌補缺口,開放施打對象也遠落後歐美國家,最近指揮中心宣布開放六至十一歲兒童施打半劑莫德納疫苗,沒想到家長不買單表達抗議,認為國外常見兒童施打BNT疫苗,呼籲政府應讓民眾有選擇的權利,選擇權應該在家長身上。

建議指揮中心加緊腳步跟上進度,除了莫德納疫苗之外,兒童版BNT疫苗也要加快購買進度,相信郭台銘、台積電、慈濟基金會等都做得到,政府理應也做得到,各種理由不是重點,最後結果才是重點,還是說,兒童版BNT疫苗還要民間出手幫忙,再贈送一次疫苗給政府?

值得注意的是,世界各國當中,少數國家已經決定,開放五歲以下兒童接種新冠疫苗,接種年齡持續往下探,後續發展值得指揮中心持續關注。

總之,疫苗覆蓋率達標之後才能「與病毒共存」,民眾染疫後以輕症、無症狀為主,極少數才是中重症,死亡人數可望控制在每月皆為個位數。不過,很多人仍舊抱持恐慌心態,以致最近出現快篩試劑荒,由於試劑數量不足,價格也居高不下,藥師公會全聯會也說,民眾找了十家藥局,就有八家買不到試劑,因此,政府應盡速組成快篩試劑國家隊,快速增加產能成為當務之急,等到產能增加之後,價格也應親民才不會引發另一波民怨!