【神佛傳奇1】觀音媽「降級」當菩薩 化身美女少勸習佛

甯其遠
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北投慈航寺主祀的觀世音菩薩,被民眾視為救苦救難的慈悲化身。(圖/馬景平攝)
北投慈航寺主祀的觀世音菩薩,被民眾視為救苦救難的慈悲化身。(圖/馬景平攝)

農曆2月19日是觀世音菩薩誕辰,雖然今年因新冠肺炎疫情,沒有舉辦盛大慶典,但許多寺廟、宮觀,甚至信徒在自家中,都會舉行儀式,為這尊台灣廣受敬祀的神明祝夀。

象徵慈悲的觀世音菩薩,常被信眾稱為「觀音」、「白衣大士」或「慈航真人」,在台灣民間信仰中占有一席之地,無論佛教、道教、一貫道、密宗及理教都信奉祂。

宗教聯盟主席朱武獻指出,在台灣有許多不同的宗教共同崇拜觀世音菩薩。(圖/馬景平攝)
宗教聯盟主席朱武獻指出,在台灣有許多不同的宗教共同崇拜觀世音菩薩。(圖/馬景平攝)

「觀世音菩薩原本已經成佛,但為了接近眾生,祂回頭做菩薩。」身兼台北市佛教會理事的「北投慈航寺」住持釋常禪法師指出,觀世音菩薩甚至比釋迦牟尼還早成佛,佛號「正法明如來」,但為了接近眾生、幫助世人而「倒駕慈航」,自願「降級」成為菩薩;或許因為觀世音菩薩的救苦救難、慈悲助人形象,讓祂成為台灣民間最受愛戴的神明之一,在各種宗教中都可見其身影。

觀世音薩是台灣民眾最普遍信仰的神明之一,圖為嘉義縣玉山兒觀音佛祖遶境活動。(圖/報系資料照)
觀世音薩是台灣民眾最普遍信仰的神明之一,圖為嘉義縣玉山兒觀音佛祖遶境活動。(圖/報系資料照)

常禪法師舉例,傳說中觀世音菩薩曾化身為美麗的妙齡女子,前往一個沒有信仰的小漁村,吸引當地眾多追求者;觀世音菩薩化身的少女告訴這些追求者,只要誰能在期限內熟背《普門品》,她就委身下嫁;但因達成目標的人太多,她又陸續開出不同的佛經題目,最後只剩一名秀才能背誦出整部《法華經》。然而,少女在成婚當天突然死亡,返回天上。釋常禪解釋,誦經過程等於是跟神明對話,觀世音菩薩的用意在於「因材施教」,用美少女「魚籃觀音」的形象,轉化這個漁村的氣質。

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