神祕的國軍預醫所

呂昭隆
中國時報

這次武漢封城的景況,國軍電腦兵推的生化戰想定也模擬不出來。事實上,國軍有個神祕的生化防護作戰重鎮,即國防醫學院的預防醫學研究所。馬前總統與陳前總統都去視導過,預料,蔡英文總統日後也可能前往。

預醫所地處三峽山區,緊隔中科院生產飛彈的系製中心,再旁邊則是中科院已裁撤的核研所。從載具到核生化研發一應俱全,緊緊相連,難怪當年在以色列協助下設立預醫所,國際疑慮始終未息,經常被美國衛星盯著看。

核研所在美國出面下早已裁撤。預醫所的地位也可由組織的改變觀察,最早隸屬中科院,後改直屬參謀本部,現則隸屬國防大學。但預醫所扛著國內生化防護重任的角色不變,從2003年前的SARS到2013年的H7N9,參與相關疫苗和藥物研發,相信今年新冠肺炎,預醫所亦有吃重角色。

2013年大陸發生H7N9疫情後,預醫所取得大陸贈送的病毒株,即在代號雪貂室(動物實驗室)與P4實驗室進行疫苗的動物實驗,預醫所與國家衛生研究院當時準備量產20萬劑疫苗。馬英九為此曾前往預醫所慰勞參與H7N9防疫與疫苗研製人員。台灣也只有預醫所有第4級的P4生物防護實驗室,設有專責雪貂室,可做疫苗生物實驗。

2003年,陳水扁前總統也曾帶著前中研院院長李遠哲,視導投身SARS防疫研究的預醫所,其後,預醫所所長亦首度前往立法院備詢,國軍這個神祕單位才首次被外界所知。

預醫所是在蔣中正指示下透過以色列的協助成立,是國軍研究生物武器的極機密單位,因此美方相當關注其研究動向。自從政府決定不再研製核生化武器後,預醫所主要任務即改為生化防護作戰,針對可能被使用做為生物戰劑的細菌、病毒、毒素等微生物,研發快速偵檢方法與防疫。

軍方內部曾透露,預醫所在炭疽熱孢子偵檢試劑方面,可在5至15分鐘完成檢測,美國發生「911恐怖攻擊事件」後,我曾提供部分美國炭疽熱偵檢試劑。

預醫所的P4實驗室當時是全球第8個,也是亞洲僅次於日本有的,目前全球的P4實驗室應超過50個。由於國際間懷疑預醫所「有能力研製生物武器」,在美國不肯出售的情況下,軍方斥資巨額經費,自法國買了一套P4微生物隔離實驗室,即為第4級(最高等級)的實驗室。

P4實驗室配有獨立個人呼吸系統、等差式負壓、空氣過濾、沸水消毒等設備,可供研究空氣傳染的高致死率、高感染性致病源。舟不進則退,國軍預醫所編制與預算已降低,恐被很多國家超過,包括中國大陸。

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