神秘「坎大哈野獸」測試照曝光!匿蹤、偵察外恐再加武器攜掛

美軍神秘的RQ-170「哨兵」無人偵察機被拍攝到在「臭鼬工廠」附近空域進行測試。   圖:翻攝point_mugu_skies Instagram
美軍神秘的RQ-170「哨兵」無人偵察機被拍攝到在「臭鼬工廠」附近空域進行測試。 圖:翻攝point_mugu_skies Instagram

[新頭殼newtalk] 被美國空軍列為最高機密,傳聞飛行速度達時速926公里(500節)、飛行高度50000英呎(約15240公尺)的「坎大哈野獸」--RQ-170「哨兵」(Sentinel)無人偵察機,本週被目擊出現在洛克希德馬丁公司的「臭鼬工廠」附近空域進行測試。而特別的是,不同於過去被目擊時的「低可觀測」塗裝設計,拍攝者捕捉到測試機「背部」有亮橘色標線,13日報導的「航空新聞網站」(The Aviationist)推測應該是在做某種特殊測試。

報導中指出,「哨兵」過去曾有3種不同的塗裝以確保它隱匿的特色,包括白色+奶油色、黑色+奶油色、鐵灰色。並報導傳聞美軍曾下令禁止發布有關RQ-170性能的訊息或任何相關的照片,以致基地人員索性不稱呼其正式名稱「哨兵」,改以「幽靈」做為暱稱。

RQ-170在2007年即已加入美國空軍服役,但相關資料卻極為稀少。據稱RQ-170的研發與2001年美軍EP-3E偵察機在中美撞機事件後在中國迫降,涉密裝備遭中國拆解一空有關,使美國國防部下決心研發匿蹤無人機。而「哨兵」服役後,曾在2011年被伊朗以GPS干擾,使無人機被錯誤坐標引導降落伊朗國土遭俘;伊朗還以「逆向工程」技術打造山寨版RQ-170,取名為「雷電式」匿蹤無人機;12月5日還傳出伊朗山寨RQ-170墜毀消息。

「航空新聞網站」表示,RQ-170機隊的確切規模「未知」;但據估計,「臭鼬工廠」大約建造了20至30架同款飛機。而部署地點除美國本土外,在2001年起執行的「持久自由行動」中,RQ-170被部署在阿富汗境內,在坎大哈機場被捕捉到身影,才被稱為「坎大哈野獸」,但專家認為當時阿富汗的塔利班武裝目前既沒有防空飛彈,也沒有雷達,所以認為RQ-170的匿蹤性能對於阿富汗戰場並沒有多大意義,在阿富汗的部署很可能是針對中國,用以偵照新疆境內的解放軍設施;另外,傳聞在關島、南韓都曾部署配置。

原先RQ-170代號中的「RQ」意味著是一種不攜帶武器的無人機。但根據最新戰術、技術和程序報告,「哨兵」已知可擔負B-2戰略轟炸機「中繼導引攻擊」和「攻擊目標損壞評估」角色;未來可能將攜帶電子情報系統和電子戰套件,甚至掛載部份攜帶某些武器系統。

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美軍神秘的RQ-170「哨兵」無人偵察機被拍攝到在「臭鼬工廠」附近空域進行測試。   圖:翻攝point_mugu_skies Instagram
美軍神秘的RQ-170「哨兵」無人偵察機被拍攝到在「臭鼬工廠」附近空域進行測試。 圖:翻攝point_mugu_skies Instagram