〈神蹟廟算2〉傳奇木乃伊變抗日證物 扣留百年成國寶【壹特報】

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台灣目前歷史最悠久的肉身菩薩-柯象,廟方爭取了好幾個月的時間,終於在2011年被迎回他生前的老家雲林;這尊原以為早已不知流落何方的肉體金身,在幾年前因為一位研究生對於土庫事件的研究,讓廟方再度尋得祂的下落。

但為什麼原本好好被供在廟內的柯象,會在1912年後失落了近百年,讓信眾遍尋不著?這就要說回到日據(治)時代的「土庫抗日事件」,根據廟方的說法,當年身為柯象帝爺公第三代乩身的黃朝,有一天受到柯象指示起駕,向信眾表示台灣人應該要團結起來,於是黃朝召集了4、5百位信眾在村莊裡面開會。

人數龐大的聚會自然會引起他人的關注,當時便有人向警政廳密報,後來包含黃朝等集會首腦全被逮捕,黃朝之後死於看守所,在這過程中柯象的金身也被警察視為抗日證物沒收,從此下落不明。

北極殿主委吳茂崧告訴記者,當年日本戰敗要撤退前,日本警察曾到廟裡告訴他的祖先,說日本政府會將柯象的肉體金身帶回日本,他們的祖先無奈相信了警察的說法,所以光復後並沒有試著去尋找金身的下落。20多年前吳茂崧當上主委後,他委託了廟裡的委員,前往日本的各個博物館找尋柯象的下落,但都沒有尋著。

直到大約7、8年前,有一位研究生為了研究土庫事件循線來到北極殿,從北極殿的相關碑文中看到有關柯象的紀載,雙方交談後廟方才知道,原來柯象的金身並沒有離開台灣,而是被收藏於台灣博物館的倉庫中。與博物館接洽後,柯象的去向終於真相大白,原來這麼長的時間內,祂一直被留在警察學校作為人體研究的教材,後來才又被警察學校捐給了博物館。

但找到金身後又衍生出另一個問題,柯象雖然原是北極殿供奉的肉身菩薩,但因為年代已逾百年,同時也被視為歷史國寶,其歸屬問題就成了廟方與博物館之間的拉鋸戰。廟方為了將柯象重新迎回北極殿,與博物館交涉許多、甚至委託民代居中協調,終於讓柯象在暌違近百年後再度回到雲林,雙方約定好每年讓柯象回到北極殿9個月、另3個月則返回博物館檢查並保養,廟方也砸下重金打造博物館規格的收藏空間供奉柯象,讓當地信眾能有機會再度景仰這個百年前的傳奇人物。(撰文:陳奐宇)

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