【福克蘭戰役功臣】印度拍賣老航母維拉特號流標 英議員呼籲政府購回「保存紀念」

擁有全球最多人口、自認是南亞霸主的印度,近年來除了不斷升級擴大空中戰力,對於海權的掌控,也是現任總理莫迪(Narendra Modi)的野心之一。

在發展本土研製之前,印度先後從英俄手中,買下兩艘二手航空母艦,改造為麾下維拉特號(INS Viraat)和超日王號(INS Vikramaditya),作為海軍重要旗艦。但隨著時間流逝,來自英國的維拉特號在服役30年後,早在2017年就除役。

官方拍賣流標

《快訊報》(Sunday Express)報導,莫迪政府日前向國會表示,在經費短缺和老舊船艦無法再負擔任何國家任務的考量下,將除役2年的維拉特號航空母艦,以報廢品對外拍賣出售,但最終並無買家青睞,最後宣告流標。

面對印度政府的拍賣流標,前歐洲議會英國籍議員班納曼(David Campbell Bannerman)日前向媒體表示,他希望首相強森(Boris Johnson)能考慮,將這艘原屬於皇家海軍、曾在福克蘭群島戰役(1982 Falklands War)立下功勞的老軍艦購回,作為重要的歷史記憶和文化資產。

「我在官方拍賣開始前,就寫信給首相強森,但直至今日都仍未得到回應。我們可以向私人機構募資,避免讓印度將軍艦以報廢品出售。這是一個保護自家歷史和記憶的絕佳機會!」

已退役的印度海軍前航空母艦「維拉特號」。(圖片取自印度國防部)

來自英國的二手航空母艦

從1944年二戰末期開始動工,原名是英國半人馬級競技神號航空母艦(HMS Hermes)一員的維拉特號,在結束其福克蘭群島(Falkland Islands)任務後,1986年出售給印度海軍,作為艦隊的旗艦,改名為維拉特號。

2014年已退役的維拉特號航空母艦(圖上方)與超日王號航空母艦並列巡航。(圖片取自印度海軍)

船身全長227公尺、排水量為2萬8700噸,最高巡航時速為52公里,最大巡航距離為1萬公里。最多可搭載約2100名官兵,甲板最多可停放30架海獵鷹戰機(AV-8 Harrier II),或是SH-3海王直昇機(SH-3 Sea King)、俄製的卡27和31型直昇機。

維拉特號已在2017年退役,旗艦角色轉交由超日王號航空母艦擔任。同時,印度海軍也從2009年開始,持續等待首艘國產航空母艦維克蘭特號(INS Vikrant)完工下水的一天。

美軍F-4B「幽靈」戰機曾降落在英國競技神號航空母艦甲板上。(圖片取自美國海軍)

以報廢品出售、或是保留作為文化記憶?

事實上,不僅英國民間考慮將這艘歷經風風雨雨的老軍艦,轉做歷史文化資產之用。

在印度當地,國會曾在2018年提出「公共私營合作制」(public-private partnership),將維拉特號轉為博物館用途。但對於負責維護和保存的海軍而言,除了龐大財政開銷的負擔外,維拉特號所在的孟買船塢目前已過度擁擠,在無法兩全其美之下,才提出出售老航母的建議。

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