秋季燥邪為患 最易傷肺

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農曆七至九月稱為秋季,包括立秋、處暑、白露、秋分、寒露、霜降等六個節氣。中國醫藥大學北港附設醫院中醫部醫師楊淑媚昨日表示,秋季燥氣當令稱為秋燥,具有清肅、乾燥等特性。秋季燥邪為患,與肺相應,秋燥最易傷肺,以致引起咳嗽或乾咳無痰、口乾舌燥、皮膚乾燥龜裂等症狀,因此,秋季養生必須遵循養收原則。

楊醫師指出,秋季空氣乾燥,可使氣管、喉嚨、肺部等呼吸道彈性降低,並且易產生微小裂口,呼吸道纖毛活動減少,會使排出異物或痰的功能減退;呼吸道血流減少,也會降低肺部吸氣功能。咳嗽是秋季好發疾病,另外,哮喘及失眠也很常見。

不過,中醫所說的肺,跟西醫的說法有差異。楊淑媚醫師指出,中醫認為,肺主要生理功能有四種,第一,肺主一身之氣,呼吸作用和肺最有關,吸氣和呼氣都由肺控制調節,藉由呼吸作用提供氧氣供人體使用,這方面和西醫肺臟功能很類似。

第二,肺主宣發和肅降,宣發是宣佈、發散的意思;肅降是清肅、下降的意思。宣發和肅降是肺氣活動兩個相輔相成的動作,吸氣動作相似於肅降作用,呼氣動作相似於宣發作用。但是宣發時除了把氣呼出體外,尚有潤澤體表皮毛的作用,也和毛細孔開合有關;肅降時除了吸入氧氣,尚有將氣體及水液往下輸布的作用。

第三,肺主通調水道,通調是輸通、調節的意思,水道是水液運行和排泄的道路,宣發和肅降,對水液輸布運行和排泄起著輸通和調節的作用。第四,肺朝百脈,主治節,肺將有用的氣體與心協調作用,互相配合,藉由血脈循環輸布至全身。百脈會合肺部,在呼吸過程中,人體血液均流經肺部。