科學家探究 為何沒三隻腳生物存在

朱晨寧
狐獴在直立時用尾巴支撐來保持平衡,但為什麼在進化時並非產生「第三隻腳」?(圖/unsplash )
狐獴在直立時用尾巴支撐來保持平衡,但為什麼在進化時並非產生「第三隻腳」?(圖/unsplash )

除非是先天畸型,或是出意外、在戰鬥時受傷外,自然界都沒有出現過三隻腳的生物,加州大學(California University)戴維斯分校(Davis)地球科學教授湯普遜(Tracy Thompson)提出見解。

三隻腳的生物並不在在,但靠著兩隻腳和另一個部位(如尾巴)休息的生物很多,像狐獴及啄木鳥都是,而且在樹上生活的動物,幾乎都靠尾巴做「三肢運動」,尤其是鸚鵡最為明顯,平衡感較佳,身體也比較安穩。

另外大型生物中,袋鼠的尾巴其實也相當於第三隻腳,它非常強壯,袋鼠的尾巴著地早於後腳,藉此將身體往前推進,而且公袋鼠也用尾巴打架,有時甚至只靠尾巴平衡,去踢其他袋鼠。

湯普遜推測,沒有三隻腳生物出現的原因和「遺傳」有關。因為幾乎所有的生命體都是左右對稱,演化下來自然造成第三隻腳沒有發展的空間,而兩隻腳不夠支撐的生物,只能靠其他部位來輔助。

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