科學家用 DNA 製成閃動的光訊號來「標記」分子

Andy Yang
Engadget中文版

要如何從數以萬計的各種分子中,找出自己想要的來呢?傳統上,科學家會用染色的方式,但如此能辨識出來的分子就只有少少的幾種而已。然而,杜克大學的科學家們卻另闢蹊徑,想出了用「發光」的方式,來標記分子。簡單來說,科學家會改變 DNA 分子,讓其帶著一組人造的序列。這個序列在撞到帶有螢光劑的對應序列時,反應的過程中就會依照特定的頻度發光,而科學家從閃爍的規律,就可以判斷出這個分子是什麼分子,像是被裝上了一組「光條碼」一般。只要控制好讓每種分子對應的光條碼不同,在實作中這技術可以讓科學家同時辨識出至少 56 種不同的分子,而且不像染色劑會隨著時間逐漸失效,這種技術只要加入螢光劑序列,就可以持續發光。未來科學家還想嘗試同時使用不同顏色的螢光劑,讓同時可以辨識的分子數達到數千種。

下一步研究的方向,是利用 AI 來自動判定分子的種類與數量,同時科學家也希望它能被應用到蛋白質,甚至是細胞整體的運作上。

Duke Today

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