科學家研究海拔6705公尺西藏冰川樣本 發現28種遭冰封1.5萬年的未知病毒

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俄亥俄州大學研究人員在冰川樣本中找尋到被冰封1.5萬年的未知病毒。(圖/翻攝自OSU官方網站)
俄亥俄州大學研究人員在冰川樣本中找尋到被冰封1.5萬年的未知病毒。(圖/翻攝自OSU官方網站)

美國俄亥俄州立大學(OSU)近日在《微生物群系》(Microbiome)期刊發表最新研究報告,內容中指稱,俄亥俄州立大學的研究人員在海拔6705公尺的西藏冰川樣本中,找尋到33種遭到冰封1.5萬年的病毒,其中5種辨識出身分,至少有28種病毒是「前所未見」。

根據《微生物群系》研究報告指出,俄亥俄州立大學在2015年於中國青藏高原的古里雅冰川,從地下50公尺深的地方,取出距今1.5萬年前的冰芯,但當時礙於技術問題,冰芯必須在-5℃的實驗環境中避免融化,同時還透過消毒的電鋸以5釐米的厚度切開冰芯,最後使用乙醇清洗,才從中提取出部分病毒。

後來在2020年之後,實驗技術有長足的進步,研究人員順利地從冰芯中找尋到33種病毒,其中有4種「噬菌體」家族的病毒,在過去曾在其他地方發現過,但有28種病毒是研究人員前所未聞的未知病毒。至於發現的4種噬菌體病毒,目前推測起源可能是土壤或是海洋,而並不是動物,研究報告中指出,這代表著即便是未來有擴散的可能,也不會對人類或動物有影響。

研究報告中指出,透過採集研究冰川內的病毒,是了解古代冰川環境與上古病毒的有效方式,研究領導教授沙利文(Matthew Sullivan)表示,研究這些病毒有助於理解極端環境下的科學探索。而由於全球氣候暖化的問題持續發生,這導致全球各地的冰山的規模都在迅速縮小,當冰川溶化後,原本遭到冰封的病毒有可能因此釋放到大自然中,為了避免日後可能遭受未知病毒的侵害,於是才開始提前進行研究,透過實驗的方式來理解這些未知的病毒。

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