科技大廠將大舉入侵醫療業?亞馬遜異軍突起

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台灣數位匯流網記者林語柔/編輯報導

市調機構CBInsights在《Healthcare 2025研究報告》指出,全球最有可能衝擊醫療領域的科技公司,亞馬遜(Amazon)是第2名,僅次於Google,排在蘋果(Apple)與Facebook之前。

位於冠軍的Google旗下人工智慧公司DeepMind已開發出3款和醫療相關的AI演算法,標榜能自動診斷青光眼、糖尿病視網膜病變和老年黃斑部等病變。

但從2018年開始,看好亞馬遜在醫療業發展的聲浪越來越強,市場、投資者都對這名Google最大挑戰者,抱持滿滿期待。

矽谷創投公司凱鵬(Kleiner Perkins)創辦人兼總裁約翰.多爾(John Doerr)去年11月在富比世健康論壇公開表示:「亞馬遜是那些掌握最佳客源的公司之一,他們懂得向顧客學習並從中獲利,想像一下,當Prime(亞馬遜付費訂閱會員)正式推出健康服務時,市場會有什麼大變化?這將影響1億名用戶。」

2017年亞馬遜和德國跨國製藥大廠默克(Merck)共同提供獎金,讓開發者利用語音助理Alexa,打造能幫助人們控制糖尿病的照護服務。

2018年3月亞馬遜和股神巴菲特旗下的保險公司Berkshire Hathaway、摩根大通金融集團一起宣布,共同成立非營利的醫療保險公司,降低員工的醫療支出成本,同時提升健康照護服務水準,外界認為這3間公司共120萬名員工的資料,將有助於亞馬遜數據分析技術。

亞馬遜在六月份繼續出手,以約10億美元併購美國線上藥局Pill Pack,該公司在全美50州都有藥局執照,也有自行開發的藥局管理平台軟體。

此外,Pill Pack著名的功能還有能將一個月份的藥品按照劑量預先分袋包裝,寄送到患者家中,免去患者出門去藥局的麻煩,更避免吃錯藥、吃錯劑量的問題。

波士頓管理顧問公司「L.E.K.」認為:「任何人都不該把亞馬遜只當成一間巨型電商公司,亞馬遜目前至少有許多強項,讓他們有潛力顛覆醫療市場,包含:可線上販售醫療設備用品、實體藥局搭配AI健康追蹤功能、遠距醫療服務等。」

線上販售醫療設備用品

亞馬遜已經獲得了43個州的醫療用品供應商的販售許可,該公司的B2B電子商務平台打破傳統的代理、經銷商模式,幫助拓展醫院和供應商的供應鏈。

實體藥局搭配AI健康追蹤功能

亞馬遜以137億美元併購的連鎖有機超市「全食」(Whole food),既可以提供有機、健康食品,同時也能夠建立實體藥局,「L.E.K.」認為,亞馬遜的數據分析能力將有機會打造出能追蹤、預測患者健康變化的AI工具,提供傳統藥局無法給予的服務。

遠距醫療服務

亞馬遜的智慧音箱Echo搭配語音助理Alexa,可融入醫療相關服務,管理顧問公司「L.E.K.」認為,亞馬遜的第一步很可能是「預約醫師到府看診」功能,或是透過智慧音箱螢幕遠距看診。

CNBC報導指出,亞馬遜最終目標,是希望能建構醫療一條龍服務,若民眾發現自己不舒服、疑似有感冒、發燒的症狀時,可先以遠距方式,在醫師指導下自我測試喉嚨是否發炎;當醫師確認病症、開立處方籤後,線上藥局Pill Pack即可直接寄出分裝藥物至家中。

和其他科技公司不同,有別於增加客源的併購戰略,亞馬遜正在尋找交易量較大且市場較欠缺的服務領域發展。

 

訊息來源:CBInsights、TechRepublic、L.E.K.、CNBC、Forbes

圖片來源:TDCNEWS翻拍重製

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