科技進步 提升非洲醫療品質

陳玫伶

【編譯陳玫伶整理報導】據《英國廣播公司》報導,科技進步提升了非洲偏遠地區的醫療照護品質。考席拉(Stephanie Koczela)是攀達健康(Penda Health)創辦人之一,她解釋自己創業的理由:「我參加太多葬禮,這些完全可以預防的病因和可治療的疾病卻造成他們死亡。站在墳墓的兩側,抱著亡者的孩子,感嘆他們的父母罹患的疾病在其他世界是可以治療的典型傳染病。」 電子化的醫療管理 在肯亞首都奈洛比的市區內,人口爆炸性增長,鄰近地區人們湧入這個廣大且塵土飛揚的大都市。攀達健康的共同創辦人昂戈西(Beatrice Ongoce)說:「在肯亞,醫療品質與富有程度有關,付越多錢品質越好,沒有錢的只有差的選擇。」 他們於是開始為肯亞社會裡的中低收入階層提供可負擔的醫療照護,科技在這項任務中扮演重要角色。數據顯示,光是在肯亞,收入介於前15%與後15%之間的7成民眾,每年花費在門診的醫療費用就約有10億美元。 考席拉說:「我認為,大部分跟我們競爭的健康照護提供者,沒有使用科技去支持他們的系統。他們全都使用紙本記錄,他們的藥品經常不足。我們的系統會出現藥品即將到期的警示,它迫使我們的供應商,立即處理這些藥物。」 攀達健康的系統是預設的,透過簡單的電腦介面可以追溯庫存和有效期限,當供貨量變少,系統會發出警告,提醒新增訂單。 「它提升我們的醫療品質,在肯亞最常遇到的健康照護問題是他們沒有提供必要醫療照護的設備,這個系統確保病人所需的東西。」考席拉說。 診所內使用寬頻的無線網路,表示這個系統完全可透過行動通訊掌控。診所員工會發布簡訊給病人,提醒保病患正確用藥時間與方式,或是告知病人要前來診所,向專科醫師報到。 攀達健康現正努力發展自己的電子病歷系統,未來如果因應需求,這些記錄可讓肯亞境內或國際專家進行研討工作。 考席拉說:「我們要成為中低收入民眾最友善和品質最好的醫療供應商,為了做到這一點,我們需要有高科技系統。」 對於一些肯亞民眾來說,要前往最基本的衛生中心恐怕是遙不可及。若生活在農村,要找到一名醫師,恐怕要花一整天時間,如果需要轉診給專科醫師,又是另一趟跋涉旅程,很可能再加上漫長等待。 因此,要解決這項問題,非洲醫療研究基金會(African Medical and Research Foundation, Amref)運用電腦和網路,讓地方醫療保健專業人士可直接向城市專家諮詢。 手機彌補就醫不便 Amref遠距醫療計畫成員歐西亞姆波(Frank Odhiambo)說:「這項技術是重要的,因為它有助於縮短貧困者求醫時的長途距離。遠距醫療設備包括電腦、列表機、掃描器、數位相機,這些都由英國慈善團體國際電腦援助(Computer Aid International)贊助提供。這項技術已安裝在50間肯亞醫院,還有依索比亞、坦尚尼亞和烏干達,預計會擴展至更多國家。 在農村地區發展遠距醫療計畫,最大的挑戰就是點對點的連結。雖然光纖網路逐漸在當地普及,大部分地區仍仰賴2G行動寬頻,甚至是造價昂貴的衛星寬頻。 穩定的電力供應則是偏遠地區的另一項難題,國際電腦援助於是贊助Amref由貨櫃改裝成的太陽能行動網咖(ZubaBox),可用極少電力就能使用電腦與網路。 對歐西亞姆波來說,遠距醫療計畫的回饋是可見的。他說:「我覺得最有價值的是向最遙遠地方、最不抱持希望的人們提供解決辦法,科技就像在變魔術一樣。」 在人們口袋裡的手機,也能作為提供偏遠地區人們尋求醫療技術的有效途徑。智慧型手機應用程式開發者楚沙貝(Aaron Tsushabe)說:「非洲手機的普及率很高,他們確實認為再3年左右,非洲的手機數量將超越美國。」 楚沙貝和馬卡瑞爾大學(Makerere University)的學生組成研究團隊,研發可搭配胎兒心跳聽診器的手機應用程式。 心跳是胎兒健康的指標,胎兒心跳聽診器放置在孕婦腹部,可以從聽見胎兒心跳聲,這項簡易設備在發展中國家仍普遍使用。研發團隊將胎兒心跳聽診器接上手機喇叭,透過應用程式可以監控胎兒的心跳聲是否異常。 這項技術近日參加微軟為學生舉辦的潛能創意盃競賽(Imagine Cup),入選全球前20名絕佳創意應用軟體。軟體公司人員表示,目前這個軟體為英文版,未來希望能在地化,使用方言操作,並符合各種手機操作介面。 歐拉雷(Felix Olale)是奈洛比投資銀行公司Excelsior Firm的執行董事,他也是肯亞政府的諮詢顧問。他認為該地區未來的健康照護將取決於科技創新投資。「歸根究柢,這關乎病人和結果,這是為無法取得醫療照護的百姓增加可近性,也是為了提升這些社區的社會經濟成長。如果我們運用科技和建設到位的基礎設施,我們能推動可獲得實際回饋的小型投資。」他說。 而在基坦吉拉(Kitengela),攀達健康正運用科技向公眾發出募款需求,使用社群網站臉書尋找願意投資他們第一間診所的有緣人,他們將使用募得的資金購買磚塊、沙漿和所需設備。他們有很大的野心,並依賴科技來推動他們的計畫。 考席拉說:「科技讓我們有具規模與品質的醫療照護,只有一間診所你可以想像我們用紙本進行所有的監控作業,但是若有1百間診所,那是不可能的,唯一的方式是利用厲害的系統。」