科羅拉多河用水 聯邦管制 加州暫倖免

科羅拉多河流域正面臨空前的缺水危機,兩大蓄水庫米德湖(Lake Mead)與鮑爾湖(Lake Powell)都日漸瀕臨枯水線,因此聯邦政府要求仰賴科羅拉多河供水的七州,在8月中旬前減少用水200萬至400萬英畝呎。但是各州顯然達不到預期,因此聯邦內政部開墾局(Bureau of Reclamation)16日宣布,亞利桑納、內華達兩州進入限水第二階段(Tier 2),對墨西哥的供水量也將受限。加州是唯一倖免的,但是未來狀況如再惡化,加州也將面臨限水。

2023年元旦度生效的限水第二階段,亞利桑納的年度分配水量將再減21%,內華達減8%;亞利桑納州在2022年進入限水第一階段後,供水量已經被砍了18%。墨西哥的水量依據兩國協定辦理,減少7%的供水。

遭到聯邦強制限水的亞利桑納、內華達兩州的政治人物,為了誰家省水比較多而吵翻天,交相指責對方用水太凶、才是應該節水的地方。加州用水最凶的地區當屬帝國灌溉區(Imperial Irrigation District),當地的水權占科羅拉多河的五分之一,南加大都會水務局(Metropolitan Water District of Southern California)則有點充當和事佬,呼籲用水各方好好談出共識,面對未來還會持續存在的水問題,所有科羅拉多河流域的居民都該省水。

聯邦開墾局局長圖頓(Camille Calimlim Touton)則強調,科羅拉多河供水系統的危機是依據科學而判定出來的,這個危機至今都沒有消失,因此聯邦必須從現下開始做起,並視後續演變做出調整。當被媒體問到,此意是否代表聯邦還會片面「凍水」,圖頓只說真心希望各州能好好談出共識,因為此舉不是為了當下危機,而是為了以後還會一再發生的危機。

科羅拉多河流域的缺水危機,根源來自長年超量用水,以及美西受到全球暖化的持續乾旱,但是流域上游的科羅拉多、新墨西哥、猶他三州,與下游的加州、亞利桑納、內華達三州,彼此的關係越來越糟,用水協定在2026年到期前,雙方的拉扯角力勢必更為劇烈。聯邦內政部副部長Tommy Beaudreau也只能說,聯邦會繼續協調各方,在緊急情勢下做出各退一步的協定。

當天,總統拜登也簽署了「降低通膨法案」(Inflation Reduction Act),其中就有40億元是撥給科羅拉多河與其他受到乾旱影響的地區,作為水資源管理與節水計畫的經費。洛杉磯時報分析,多數預算可望用於補貼自願節水的農民與機構,例如亞利桑納農民團體的提案之一正是,自願節水的農民每人可以每英畝農地免繳一英畝呎的水費,總面積可望達到92萬5000英畝呎農地。

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