稀客穿山甲 比貓熊還珍貴

諶悠文╱綜合報導

中國時報【諶悠文╱綜合報導】

穿山甲是目前世界上走私最多的哺乳動物。走私的穿山甲鱗片被當成中藥材,大量需求使得全球共8種穿山甲全都面臨滅絕威脅。亞洲的4種穿山甲中,中華穿山甲和馬來穿山甲在2014年被國際自然保護聯盟(IUCN)列入瀕危物種紅色名錄中的「極危」名單。

由於貓熊在2016年已被降級到「易危」,意味著中華穿山甲比貓熊還要珍貴,專家大聲疾呼當局搶救「國寶級」的中華穿山甲,盡速將其納入國家一級保護野生動物。

去年發布的數據顯示,中華穿山甲在過去20年來數量減少了90%。中國生物多樣性保護與綠色發展基金會(簡稱綠會)更在今年6月宣布,中華穿山甲在中國大陸已「功能性滅絕」,意味著物種已經不能滿足其生態系統中承擔的重要功能,且其種群數量已難以恢復,甚至難以在自然狀態下維持繁衍。

全球8種 都面臨滅絕

中華穿山甲目前在中國大陸只是國家二級保護野生動物,與其他品種的穿山甲相比,中華穿山甲的耳廓稍大,頭更短,尾巴也更短。根據實地調查,目前除了台灣剩下1.5萬至2萬隻中華穿山甲,大陸至多僅見零星個體存在,因此可以判定,中華穿山甲種群在大陸已極度稀少,呈現功能性滅絕狀態。

國際野生物貿易研究組織(TRAFFIC)調查顯示,亞洲本地穿山甲已被消費殆盡,不肖商人開始從非洲走私穿山甲,以滿足市場需求。該組織2016年數據顯示,近10年來全球約100萬隻穿山甲被獵殺,其中約十分之一走私到大陸。

在非洲,這種生物的肉被當作一種野味,但牠們遭到獵捕,主要因為越南和大陸對其鱗片的需求。這些國家有些人認為穿山甲肉不僅是人間美味,還有進補作用,甚至有一道穿山甲胚胎湯,迷信吃了可提振男性雄風。

昂貴藥材 有暴利可圖

《中國藥典》記載穿山甲具有消腫潰癰、通經下乳等功效,即便許多科學家證實,穿山甲鱗片成分就跟人類的指甲、頭髮組成相似,但在中國大陸每公斤穿山甲售價依舊可達760美元,而在走私來源國如非洲喀麥隆,走私者只拿到2美元,中間暴利可達數百倍。

為加強保護穿山甲,專家除了呼籲將其列為國家一級保護野生動物之外,綠會建議取消穿山甲藥用標準,從藥典中刪除,今後不得再用於製藥。支持保育的中醫界也倡導用植物成分代替動物成分入藥,將瀕危野生動物從醫藥中剔除。

專家表示,穿山甲人工繁殖的成本較高,可能比養貓熊更麻煩而且更昂貴。穿山甲每年4、5月為交配期,每年只生一胎,通常每胎只產一隻。因種群數量急劇減少,透過自然繁殖很難恢復,且極易因人類活動等導致徹底滅絕,至今仍未有科學有效的人工繁殖,令外界憂心忡忡。

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