「空中女王」繞富士山告別 華航最後4架波音747正式退役

謝文哲
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華航今日為旗下最後4架波音747客機告別。(華航提供)
華航今日為旗下最後4架波音747客機告別。(華航提供)

有「空中女王」稱號、由波音公司出產的747-400型客機因不符整體使用需求,各國航空公司已陸續安排退役,中華航空也在今(20日)為旗下最後4架波音747客機告別,讓波音747正式離開國際航空舞台,而其中一台還是波音公司最後一架出產的747-400型客機。

華航原規劃在今年出售手上擁有的4架747客機,卻因武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)疫情關係,決定提前在第一季完成退役,今日舉行告別活動,由編號B-18215、波音公司最後一架出產的747-400客機執飛,於桃園機場起飛,繞行日本富士山一圈後返抵國門,並開放航空迷在上午7時47分到櫃檯報到,告別一代經典客機。

波音747「空中女王」的稱號絕非浪得虛名,它曾參與過許多重要任務,如2003年兩岸斷航54年後,便由波音747擔綱首航飛往上海浦東機場;2008年四川大地震也是由其載滿救援物資前往;台北市立動物園的明星熊貓團團、圓圓也是由它的客貨兩用機載運來;歷任總統李登輝、陳水扁、馬英九均曾搭過波音747出訪友邦。

原本擔任洲際航線主力的747型客機,因燃油效率使操作成本日趨增高的情形之下不符合當今需求,在華航引進波音777型、空中巴士A350型客機後,後期開始轉往執飛較短程航線,長榮航空在2017年時就已將旗下747型飛機全數退役,直到這場改變全世界的世紀大疫,華航決定提前告別波音747,才讓「空中女王」正式離開國籍航空舞台。不過,華航尚有18架波音747-400型貨機,即使空中女王已經向旅客道別,未來依舊會用另外一種身分陪伴著台灣人。


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