突破之旅 仰賴台美印太合作搭橋

曾薏蘋/新聞透視
中國時報

賴清德這次訪美,國務院一路「開綠燈」,這是台美印太戰略合作下,自然推動的必要交流所鋪起的平坦道路。在這微妙的時間點、賴清德微妙的身份之際,創下台美關係歷史的突破之旅;不過台美若要真正突破,就看美方給蔡英文總統的下一步。

賴清德這次訪美,行程安排涉及國際事務智庫、僑界等拜會,縱然「並未被賦予對特定議題進行協商或討論的任務」;不過打從美方點頭讓具有準副總統身分的賴清德成行,就算沒有特定任務,也有非凡的象徵意義。

賴清德這趟華府行,與其說看的是賴清德,不如說背後是蔡英文總統,台美關係已在戰略夥伴及價值同盟的方向上,及國際宗教自由(IRF)是美國新的世界秩序中心思想,台灣是屬於like-minded理念相同的國家,華府與蔡英文政府早有堅實基礎,在美中貿易敏感時刻,賴清德訪美,象徵意義大過實質意義,且是雙方都有意義。

以美方來說,國務院為賴清德一路開綠燈,尋求連任的川普藉此為美中角力加強力道,塑造 「我們想邀誰來美國就邀誰」的形象;對蔡英文總統來說,美國通過台灣旅行法等加強美台關係的法案及決議案,至今尚未真正付諸實行,還有開放美豬等問題。

台美彼此間的合作又帶談判,如美方能否在蔡總統520就職時派出高層級官員出席,或是讓蔡英文總統訪問華府、進入白宮或國會演說,並非完全沒有籌碼的蔡英文也在看美方給予的下一步。

未來美國不論是戰略夥伴及防疫,貿易及新經濟合作一旦與台灣進入深化關係,賴的副總統地位具憲法保障,但因為不會介入實質決策,能否成為美國與台灣、蔡總統對外上的緩衝器,也值得觀察。

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