【突破2小時障礙】童年磨練造就金牌名將 肯亞跑者基普喬格開創馬拉松歷史

高詣軒

肯亞跑者基普喬格(Eliud Kipchoge)12日在奧地利維也納的挑戰活動中,成功以1小時59分40秒的成績,達成人類馬拉松歷史的創舉,成為首名在2小時內完成全程的跑者,震驚世界。

曾受體育媒體《ESPN》封為2018年全球第2強運動員的基普喬格,完成壯舉後受訪時表示:「我想向大家展現,人沒有極限。」

在這次的驚人紀錄,以及取得2016年奧運男子馬拉松金牌的風光背後,基普喬格是如何達到現今的成績、背後有怎麼樣的奮鬥史?他如何一路從家鄉肯亞的一隅,跑上世界舞台?

基普喬格成功打破馬拉松多年來「2小時極限」的大關。(湯森路透)

每天上學跑3公里 童年經驗造就金牌

現年34歲的基普喬格,在1984年出生於肯亞裂谷省南迪郡(Nandi District),有3個較年長的兄弟姊妹,並由擔任教師的母親單親扶養長大。據英國《地鐵報》(Metro),基普喬格在小時候,雖然並非刻意為跑者生涯鋪路,但每天上學都會跑上約3公里到學校。

少年時期的成長經歷日積月累,成了成就頂尖跑者的良好基礎。打破紀錄的數日前,基普喬格為「國際田徑總會」(IAAF)撰文,主題是「對年輕時的我的建議」,當中他就向過去的自己說:「你現在還不知道,但在肯亞的農場長大,會為幫助你培養技能,讓你的運動員生涯走得長遠。」

文中基普喬格也細數在童年時,有助於歷練自我的重要小事:「從小時候開始,你就擁有良好的工作倫理和自我紀律。每天,你都幫忙替母親從河邊取水,並且照顧農場裡的牲畜」。

基普喬格完成挑戰突破「2小時障礙」。(湯森路透)

在學業方面,「你也是好學生,熱愛學校。你一直很努力,想拿出最好的一面,這種種原則,未來將轉化成跑者生涯的動力。」自我要求很高的他,也「一直將訓練視為優先,做好該做的事。對於責任,你從不拖延。」

基普喬格16歲時,「非常幸運的」遇上了奧運銀牌得主桑恩(Patrick Sang)。桑恩成了基普喬格的訓練者,而根據基普喬格的文章,桑恩可說是他的「導師、人生教練,也是如父一般的角色。」

成功打破馬拉松賽事「2小時障礙」的基普喬格,獲得眾人英雄式的終點歡呼。(湯森路透)

《地鐵報》報導,現在的基普喬格則和妻子Grace Sugutt居於肯亞西部的「埃爾多雷特」(Eldoret)。基普喬格文中也表示,除了和許多美好的人相遇,他也發展出對閱讀的熱忱,給予他職涯所需的素養。

他特別喜歡自我成長書籍和傳記,其中《誰搬走了我的乳酪?》(Who Moved My Cheese?)令他愛不釋手,能夠「幫助你應對改變發生的階段」。

跑者生涯屢破紀錄

據《地鐵報》,基普喬格在2002年都柏林的「世界越野錦標賽」(World Cross Country Championships)拿下第5名,也是同場奪金的肯亞青少年隊伍的成員。2003年,他則在世界田徑錦標賽(IAAF Cross Country Championships)的5000公尺賽事創下紀錄,紀錄保持了9年。

2004年雅典奧運中,基普喬格也在5000公尺的賽事中奪下銅牌,並在2008年北京奧運中再奪得5000公尺銀牌。2016年的里約奧運,基普喬格則以2小時8分44秒的成績,奪下一面馬拉松金牌。

基普喬格接受眾人喝采。(湯森路透)

2015年的柏林馬拉松當中,即使基普喬格鞋子開始出現狀況,但仍舊擋不住他贏得比賽。2016年時,他也蟬聯兩年贏下倫敦馬拉松,當時他的成績是2小時3分5秒,創下賽道紀錄,當時也成為第二快的馬拉松紀錄者。

基普喬格2018年再挑戰柏林馬拉松時,跑出2小時1分39秒,也以1分18秒的差距打破當時的世界紀錄。2017年時,基普喬格就曾參加「破二」挑戰活動,但最後以2小時25秒飲恨。

不過雖然基普喬格這次挑戰成功,但成績並不會受國際田徑總會認定為正式紀錄,因為這場活動並非公開賽事,而是由41名陪跑員協助。抵達終點線時,他受到來自妻子的擁抱,也向記者表示:「我感覺很棒。」

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