立足「未來醫療」元年,國際專家點出台灣革新3大關鍵

林以璿
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2020年COVID-19以橫掃之姿席捲全球,現代人原本引以為傲的醫療技術,被重重打擊到幾乎沒有還手之力,多國醫療體系也在疫情下直接崩潰。然而,傳染病也提供了一項契機,在當代醫療無解的疾病面前,「精準醫療」稱為未來醫療的的一大契機。

2015年1月,美國前總統歐巴馬在國情咨文演講中提到,希望藉由「精準醫學計畫 (Precision Medicine Initiative)」引領一個醫學新時代,透過推動利用個人化基因資訊的疾病治療,在人類歷史上再次締造突破醫學發展的地位。許多生醫界人士將這次的談話視為重要的里程碑,預示著「未來醫療」的雛形。

疫情意外促成精準醫療推動

儘管政界、學界力捧,精準醫療卻始終缺乏火候,難以成氣候。2020年的COVID-19意外成為契機,為過去沒有應用場域的遠距醫療、AI工具提供了機會。舉例來說,香港針對偏遠地區,採取了更多遠距醫療的措施。疫情給予了一項契機,讓每個市場都去考慮他們應該優先發展的事項。

2021年由經濟學人雜誌評比的《亞太地區精準醫療指標報告》也驗證了這個說法,文中就指出,過去一整年,亞太區在精準醫療上出現卓越的進步。

羅氏大藥廠亞太區負責人Rachel Frizberg評價,指數顯示亞太地區正在朝著正確的方向大步前進。「令人鼓舞的是,目前許多國家已經制定了政策和推動因素。」

《亞太精準醫療指標報告》出爐:星台位居前2名

這項由亞太地區15位領先的醫療專家組成的「未來醫療倡議」(Future Proofing Healthcare)推出亞太地區精準醫療指標報告,是亞太地區首個以數據為導向的政策工具,用於衡量該地區11個醫療系統(澳洲、中國、日本、印度、印尼、馬來西亞、新加坡、韓國、台灣、泰國和紐西蘭)在採用精準醫療方面的準備情況。

報告主要被劃分為四個類別,即政策背景、健康訊息和健康狀況、精準化技術,以及健康服務。而在總排名上,則是由新加坡、台灣位居前兩名。

Rachel Frizber點出,由於新加坡高度的數位成熟度、全面的數位技術,並輔之以強大的數位基礎設施和廣泛的創新能力,讓新加坡在指數上脫穎而出。「而台灣則擁有健保資料庫、健全的疾病登記和電子病歷,還有優質的醫療服務體系與高端的資訊科技產業。」她指出,台灣具備一切發展精準醫療的先決條件。

站穩精準醫療優勢,台灣3個方面需加強

Rachel Frizber指出,誠然台灣具有眾多發展優勢,但是仍難以化為直接的影響力。歸根究底,還有3大領域亟需進步,才有望在未來醫療找到立足之地。

首先,台灣的醫療研發量能不足。儘管台灣具備天然人口短板問題,但像是南韓、以色列都曾同樣面臨窘境。

其次,台灣的醫藥申請審批以及醫藥給付上,比較花時間。所以這個情況下,如何去應用創新技術,來縮短申請許可的時間,或是給付的時間,都是我們在做投資的時候,可以關注的地方。

最後一點,就是如何制定法規,平等、普及的將醫療資訊分享給每個人。「現在有很多互聯數據,穿戴數據能夠累積大量資料,」Rachel Frizber表示,這些資料同樣也需要法規規範後,才能夠開放研發人員使用。

亞太醫療體系悄悄改變!政府扮演「彎道超車」重要角色

Rachel Frizber指出,隨著人口的增長和老化、成本的上升,以及慢性病漸漸成為主流,整個亞太區域的醫療保健系統正在悄悄改變,這些都是台灣精準醫療可以掌握的機會。

「要從傳統醫療走出創新,包括運用很多數據資料、實證作為依據,不能完全用經驗判斷。透過這些大數據提供的資訊,讓病患可以獲得最好的建議。」她表示。

萬事俱備,只欠東風!政府在這個階段扮演了重要的角色。由於數據的合法取得需要以法規作為前提,政府應該在這個領域超前部署,才能讓台灣彎道超車,然後保持領先優勢。

Rachel Frizber更呼籲,除了醫療跟政府的合作,跨境的醫療經驗分享也非常重要。「比如台灣有很多抗疫工作很有成效,可以跟其他國家一起分享。」同時,台灣也可以在交流中彌補自己的不足。打造未來醫療,不該是閉門造車,他山之石皆可成為借鑑。

疫情帶動醫療新契機,守護資安才能帶來科技信任

疫情的帶動下,創新速度越來越快,包括很多臨床試驗的申請速度縮短,更快投入臨床試驗;數位醫療的發展,也變得更加迅速。

Rachel Frizber提醒,「資安」將是未來醫療的核心根本的問題。如果沒有信任,就會影響到大家的接受度以及普遍程度。「未來醫療中,如何透過AI以及其他手段保護個資,同樣也是值得思考的機會。」

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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