童年回憶敵不過網路折扣…玩具反斗城聲請破產保護

王穎芝
風傳媒

全球玩具產業欣欣向榮,美國玩具龍頭「玩具反斗城」卻在18日聲請破產保護,公司高層保證全球1600餘間門市將不會歇業。玩具反斗城境遇已在衰退中掙扎多年,也凸顯企業在網路購物和大型零售商高度競爭下的困境。

美媒報導,美國玩具零售龍頭「玩具反斗城」(Toys”R”Us)18日維吉尼亞州破產法院聲請破產保護,據美國聯邦破產法,債務人聲請保護之後可暫時保住品牌,並在債權人與法院監督下重組公司或融資等,債權人暫時不能執行擔保、抵押。

據報導,玩具反斗城目前有近50億美元的長期債務,其中約4億美元將在明年到期。但玩具反斗城表示,他們已獲得超過 30 億美元的融資,現在則需法院批准後,開始重組營運。

玩具反斗城至今已創立60周年,其創辦人雷哲魯斯(Charles Lazarus)從美國馬里蘭州羅克維爾市(Rockville)一間嬰兒傢俱店起家,1957年看好玩具市場,在華盛頓特區以「玩具反斗城」之名開展他的連鎖事業。官方Logo的「R」字是倒著寫的,官網描述因為這樣看起來像孩子寫反的文字。

玩具反斗城在美國獲得巨大成功,1970年代先搭上電視廣告的潮流打開全球知名度,1980年代開始在全球展店,全盛時期一度擁有1781間分店,成為許多人童年時最嚮往的夢幻之地,台灣目前仍有22間分店,多數都位於百貨公司或大型連鎖超市內。

但在消費日益便利之際,玩具反斗城沒能跟上腳步,逐漸失去優勢地位。《華盛頓郵報》報導(The Washington Post),人們早已習慣動動滑鼠就能找到想要的商品,還能貨比三家。玩具反斗城在2000年曾與亞馬遜(Amazon)合作,但也沒有及時發展自己的購物網站,2006年因不滿亞馬遜增加其他品牌商品而導致合作破局,此後才開始認真投入線上商店,直到2015年為止,玩具反斗城來自網路的銷售額仍僅佔年度銷售額10%。

在實體商店競爭上,玩具反斗城也比不上沃爾瑪(Walmart)、達吉特(Target)等大型零售商,大型零售商售價低廉,顧客可以滿足低價購物的快感,也可以闔家大小一次買齊生活物資。玩具反斗城為了實體店面投資之高,2005年甚至被數間私募基金與地產開發商買下,外界推測,玩具反斗城是將房地產賣給這些公司以確保營運規模不致縮減。

玩具反斗城以鮮豔亮麗的大型店鋪聞名,也成為維持營運的挑戰。(Andreas Praefcke@wikipedia/CCBY3.0)

數位洪流席捲之下,全球零售業持續迎來「末日」(retail apocalypse),美國近年已有10多間企業聲請破產,包括梅西百貨(Macy’s)、瑋倫鞋業(Payless ShoeSource)和3C通路商睿俠(RadioShack)等。但玩具反斗城還象徵了全球無數人的快樂回憶,一名美國網友在推特上表示:「在整個『零售末日』裡,玩具反斗城是唯一一間讓我感到心痛的企業。」

「走在玩具反斗城裏面,就好像去了迪士尼樂園一樣,」另一名網友寫道:「真難想像它不在的畫面。」


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