【第四批次首艘】因疫情縮小儀式 美軍迎維吉尼亞級潛艦「佛蒙特號」服役

李靖棠
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《星條旗報》(Star & stripes)報導,受到新冠肺炎疫情波及,迫使軍方取消原訂的盛大典禮,卻仍不影響美國海軍(US Navy)迎接、第19艘維吉尼亞級(Virginia-class)核動力潛艦「佛蒙特號」(USS Vermont)編列服役。

透過製造商通用電船(General Dynamics Electric Boat)推特能看到,儀式靜靜地在康乃狄克州新倫敦基地(New London, Conn)舉行,交換信物的工程團隊與潛艦官兵全戴上口罩,降低群聚傳染的風險。

身為維吉尼亞級第四批次首艘潛艦,其交付的過程相比月初服役的德拉瓦號(USS Delaware-SSN 791),無論是宣傳曝光或儀式,都明顯縮小許多。

代理海軍部長麥克弗森(James Edwin McPherson)表示,「這艘新型維吉尼亞級潛艦,將替佛蒙特州持續榮耀其名字,並創造更多海軍傳奇事蹟。」佛蒙特號首任艦長,將由查爾斯・菲利普三世中校(Charles W. Phillips III)出任。

維吉尼亞級第四批次首號艦「佛蒙特號」正式編列服役。(圖片取自美國海軍)

作為冷戰時代海狼級潛艦(Seawolf class)的低成本取代方案,維吉尼亞級潛艦,是美國海軍第一艘同時針對大洋和近海兩種功能設計的核子潛艦,由紐波特紐斯造船、通用動力電船兩家造船廠聯合建造,預定計畫共生產30艘。

現役的維吉尼亞級「北達科他號」潛艦返回東岸母港。(圖片取自美軍DVIDS系統)

美國海軍2014年批准,撥付高達176億美元()的經費,打造第四批次、共10艘的維吉尼亞級潛艦,最後一艘預計將在2023年下水,將以猶他州命名。此一批次也讓長年被「忽略」的蒙大拿州獲選,作為第3艘潛艦(SSN-794)的名稱。

這是史上第三艘以佛蒙特命名的軍艦,最近的一艘是1920年除役的戰艦。

佛蒙特號於2014年動工、2018年10月下水測試,排水量為7800公噸、艦身全長115公尺,使用奇異S9G 壓水核子動力爐,潛航最高速度可達25節,最多可搭載132名官兵,並可進行最長70天不補給的任務。

海軍官校學員登上仍在測試的德拉瓦號潛艦參觀。(圖片取自美軍DVIDS系統)

她屬於第四批次第一艘,擁有12座艦載垂直發射系統(VLS),可搭載28枚戰斧巡弋飛彈(Tomahawk)和Mk 48型魚雷(Mark 48 torpedo)。

目前進入第五批次的維吉尼亞級,美國海軍考慮升級其戰鬥能力,要讓新批次的潛艦能搭載最多40枚戰斧飛彈,增加服役後對敵的威嚇力。

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