第一線英雄 居家照護員冒超高風險 照顧全美1200萬患者

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居家照護人員魯絲·卡巴勒(Ruth Caballero)在紐約一間陌生公寓門口,準備照顧她受理的第一位新冠患者;她先用塑膠袋覆蓋門把,穿上手術服、戴上N95口罩再外加外科口罩,然後戴上帽子、防護面罩、並穿上鞋套;每個步驟都要消毒雙手;最後,卡巴勒戴上兩層手套,用手肘敲門。

這位男性患者住院約三周後出院回家,但仍相當虛弱,連在床上坐起來都有困難;卡巴勒對他說:「你已撐到出院了,所以你是一個奇蹟;我們現在要讓你不需再住院。」

過去數周來,居家接受照護的新冠病患數量大增,使得居家照護成為全美對抗新冠肺炎的新前線;居家護士、助理、與護理人員通常協助全美約1200萬名患者進行沐浴或靜脈注射等工作,如今也必須冒著重大風險,照護新冠患者。

居家照護人員與被照顧者難以保持社交距離;因為智慧裝置功能再強大,也無法幫忙包紮傷口或幫助如廁。

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和在醫院與療養院工作的同行一樣,居家照護人員也面臨防護裝備不足的問題,卻較少受到外界關注。

美國家庭護理和臨終病室護理協會(National Association for Home Care and Hospice)主席唐比(William Dombi)說,部分業者在美甲沙龍、汽車維修廠、以及刺青店搜尋口罩。

紐約居家照護機構Americare Inc.副總裁布麗姬‧加爾拉格爾(Bridget Gallagher)說,該機構已受理約100名出院的新冠患者,另外還有逾200名患者檢出新冠病毒陽性或出現症狀。

包括執行長在內的公司職員都在尋求採購防護裝備,但該機構仍每天清點N95口罩庫存。

許多居家護理機構長期面臨人手不足問題,如今因為員工染病或隔離而變得更加嚴峻。

居家照護人員不僅要面對被照顧者的恐慌,自己也面臨風險。

年長者和已有疾患者一旦感染新冠病毒恐引發重症甚至死亡;多數人感染後僅會出現輕微症狀或無症狀,表示部分患者可能不知自己已感染。

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