第5度上太空!SpaceX發射「獵鷹九號」火箭

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國SpaceX公司18日再度發射「獵鷹九號」火箭,將第6批60枚「星連」(Starlink)小型衛星送上軌道,值得一提的是,負責這次發射的火箭,先前已經4度參與發射又返回地面,代表這將是該枚火箭「第5次上太空」。

本次發射代號為「星連5號」(Starlink 5),表定發射時間是美國東岸時間18日早上8時16分(臺灣時間同日晚間8時16分),發射地點是佛州甘迺迪太空中心,原本計畫其會在15日發射,但因為火箭動力部分檢測異常,延至18日發射,另安排19日為預備發射日。

值得一提的是,除「可回收式」的火箭本體,能在這次發射達成「5度上太空」里程碑外,為了進一步降低成本,SpaceX公司再度派出2艘回收船,以求回收在發射過程中負責保護衛星,但在火箭升空45分鐘後,將會重返地球的整流罩,在此之前的任務當中,這些整流罩幾乎都直接摔回海中,無法再重新利用,只有1次「勉強回收成功一半」。

而在「星連5號」(Starlink 5)發射任務完成後,SpaceX公司的「星連」網路通信衛星系統將達357枚衛星(已有3枚小衛星失聯),不過這距離「星連」計畫目前獲准的1.2萬枚,以及SpaceX創辦人馬斯克計畫的至少4.2萬枚還有相當的距離。

「獵鷹九號」火箭預計將在佛州卡納維爾角空軍基地,第5度發射升空。(取自SpaceX網站)

SpaceX公司的2艘回收船在這次發射任務也將出海,負責回收火箭整流罩。圖為「樹女士號」回收船。(取自特斯拉網站)

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