等了45年…美關最久死刑犯獲改判 即刻可申請假釋

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德州一名71歲的死囚里爾斯(Raymond Riles)堪稱是美國等待行刑最久的死刑犯,數周前德州刑事上訴法院(Texas Court-Criminal Appeals)以里爾斯患有精神疾病為由,認定「死刑判決無效」並發回更審;經過重新審判後里爾斯改處終生監禁,且可立即申請假釋。

1974年里爾斯在停車場與被害人亨利(John Thomas Henry)發生口角,里爾斯朝亨利開槍使他當場死亡,於1976年開始服刑,但服刑長達45年里爾斯都未被處決,成為國內等候行刑最久的死刑犯。

由於里爾斯為新冠肺炎的高風險族群,開庭當天他在波倫斯基監獄(Polunsky Unit)透過視訊軟體Zoom參加自己的聽證會,不過他並沒有太多發言。

地區法官安娜·馬丁涅茲(Ana Martinez)隨後宣布改判里爾斯無期徒刑,但里爾斯的律師團成員馬可仕(Jim Marcus)強調:「我們仍對亨利的家屬表達哀悼,並感到深刻的遺憾。」

這項判決代表里爾斯獲得即刻申請假釋的資格,德州赦免與假釋委員會(Texas Board of Pardons and Paroles)也將立刻為里爾斯的假釋案安排審查;不過檢方和被害人家屬都表示,他們將盡全力阻止里爾斯通過假釋。

根據哈里斯郡(Harris County)地方檢察長奧加(Kim Ogg)的聲明,由於里爾斯無行為能力,故不執行死刑;他說:「我們永遠不會忘記多年前遭里爾斯殺害的亨利,但我們相信讓正義得到伸張最好的方式,是讓里爾斯的餘生在監禁下度過。」

死刑資訊中心(Death Penalty Information Center)指出,美國死刑犯一般都須等待10年以上才會行刑,但據律師團表示,里爾斯在服刑期間也接受過大量的抗精神病藥物治療,他的精神狀況卻從未達到符合行刑的標準;1986年里爾斯曾一度被安排執行死刑,當時也因為他無行為能力而無法執行。

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