管理出包? 大堡礁集水區驗出高濃度殺蟲劑

RayPeng
管理出包? 大堡礁集水區驗出高濃度殺蟲劑
管理出包? 大堡礁集水區驗出高濃度殺蟲劑

2019年11月12日 上稿編輯: RayPeng 環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

海洋科學家在大堡礁集水區發現許多他國禁用的殺蟲劑濃度過高,砲轟澳洲化學物質監管機關有嚴重的管理瑕疵,導致大堡礁長期遭到污染。

珊瑚礁水質專家布羅迪(Jon Brodie)和漁業獸醫蘭多斯(Matt Landos)共同發表的最新研究指出,澳洲昆士蘭省珊瑚礁集水區的農藥管制措施未能防止生態系統暴露於農業化學物質,並詳細說明對化學品監管和許可機關「澳洲農藥和獸藥管理局」(APVMA)流程和作法的疑慮。 科學家質疑,澳洲大堡礁因主管機關怠忽職守而受到有毒物質污染。來源:Gaby Stein/Pixabay免費圖庫

「有80多種在澳洲註冊使用的活性成分已被歐盟27個成員國禁用,包括17種已知或很可能是致癌物的農藥,和48種被標記為潛在內分泌干擾素的農藥。」該研究指出,「有20多種被世界衛生組織分類為極度或高度危險。其中三種殺蟲劑受國際公約的管制,但澳洲仍開放使用。」

其中一種在珊瑚礁流域發現的農藥是「草脫淨」(Atrazine),是一種除草劑,有60個國家因水污染考量而禁用,但澳洲仍可使用。

研究人員在論文中說明他們如何在大堡礁水域中檢測到50多種農藥殘留,以及如何在集約農作區附近的淡水區中檢測到最高濃度:「水道監測處(澳洲很少對水道中殘留物進行系統性的監測)廣泛驗出農藥殘留,而且濃度通常高於澳洲標準(如果有標準的話),大部分甚至高於可作用的濃度,尤其是在集約農田附近。」

「在湯斯維爾以南巴拉塔河口,集水區以灌溉甘蔗田為主,棉花和園藝作物面積較小,總共檢測到43種農藥殘留,其中有7種農藥的殘留量在研究期間超過了生態相關水質標準,其中4個(包括草脫淨)甚至連續好幾個月都超標。」

「連大堡礁近海也總是驗出農藥,因為農藥在海水中的半衰期非常長,在大堡礁潟湖的停留時間也很長。」

研究詳細說明了APVMA的監管為何未能防止生態系統暴露於化學物質中,包括監管審查的速度緩慢,有時候審查甚至拖延了十多年。作者擔心監管機構關注的是農業利益,而非環境保護。「澳洲監管體系的主要缺陷在於,APVMA隸屬農業部管轄。這很糟糕,澳洲體制的首要任務是為農業生產提供化學藥品,而環境保護並非重要考量。」

其他問題包括APVMA的流程讓化學品在引起環境或健康問題後還能繼續使用,而非將這些產品從可用清單中移除。

「澳洲法律規定,必須有確切的科學證據證明農藥不安全,才能禁用。但是測試農藥對人類和環境的影響是一個漫長而昂貴的過程,因此,澳洲禁用農藥清單大大少於其他大多數須先證明安全才能出售的國家。」

「一個相關問題是,要產生確切證據證明水中物質超標需要很長的時間,從監測研究和監管行動就能看出來。」科學家們發現,澳洲農藥相關的水質指導方針已經嚴重過時,更新工作也嚴重落後。「基於大堡礁的海洋保護區和世界襲產地位,要充分保護大堡礁,最低要求是該地區的既有特殊管理規定再加上有效的國家農藥管理制度,農藥管理制度起碼要是歐盟的標準。」

「持續檢測到農藥超標,加上大堡礁大多數流域未達到當前風險目標,我們可下結論,整體而言,該區域的農藥管制和管理是失敗的。」

APVMA對此發表聲明表示,尚未得到該期刊文章的副本,也沒有與文章作者聯繫。「在澳洲,我們用證據權重和風險的模型來規範農藥。我們的模型既考慮了產品帶來的危害,也考慮了人類、動物和環境可能遭受的危害。」

「APVMA僅註冊可以透過產品標籤上的應用和安全指示來減輕風險的化學產品。州政府和領地政府有責任控制這些產品的使用。」

APVMA表示,對活性成分的評估是根據預期使用量、預期暴露量、活性成分的所有行為,以及對野生動植物的潛在有害影響。「這些資訊有助確定產品對生物造成的風險是否是不可接受的,或者該物質在環境中的行為是否引起其他問題。」「根據標籤說明,註冊產品是可以安全使用的。」 參考資料

- 英國衛報報導(2019年11月6日),Great Barrier Reef: scientists find high levels of pesticides and blast chemical regulator 

- Jon Brodie, Matt Landos. Pesticides in Queensland and Great Barrier Reef waterways - potential impacts on aquatic ecosystems and the failure of national management. Estuarine, Coastal and Shelf Science, 2019; 230: 106447 DOI: 10.1016/j.ecss.2019.106447

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