簽證快到期…20萬H1B員工恐被迫返鄉

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將近兩年來,31歲的瑪娜希‧瓦薩華達(Manasi Vasavada)都以H-1B工作簽證的合法移民身分,在新澤西州百賽克郡(Passaic County)一間牙醫診所工作;然而,受到新冠病毒疫情影響,診所從今年3月中旬便暫時歇業,瓦薩華達跟著放無薪假迄今,眼看著簽證效期只剩三周便將到期。

透過H-1B工作簽證核發,美國政府允許擁有特殊專業技能的外籍人才,短期在美合法工作;根據規定,H-1B簽證持有人一旦沒有工作收入,最多只能繼續在美合法停留60天。

華府智庫「尼斯卡南研究中心」(Niskanen Center)移民政策分析師紐菲德(Jeremy Neufeld)指出,持工作簽證進入美國、目前正在申請綠卡的25萬名外籍移民中,持H-1B簽證者就有20萬人,但他們的合法移民身分將在今年6月底到期。

紐菲德說,成千上萬名目前正在申請學生簽證的外籍移民,接下來可能面臨被迫返回故鄉的命運。

對於H-1B工作簽證持有人來說,失業所衍生的後續影響非常重大,因為簽證核發對於雇主、工作地點都有特殊規定;如果被迫放無薪假、被迫減薪、甚至在家遠距上班,可能都會因此構成觸犯規定。

H-1B工作簽證到期之後,簽證持有人有60天時間可以尋找新工作、改為申請其他項目的簽證,或者離開美國;倘若在疫情期間無法申請延簽,H-1B簽證持有人就面臨麻煩。

曾在前總統歐巴馬任內參與移民與科技政策訂定的移民顧問蘭德(Doug Rand)指出,H-1B簽證持有人經常都有家屬,連帶受到簽證效期的影響,其中包括出生後絕大多數時間都在美國長大的孩童,因此牽涉問題非常龐大複雜。

瓦薩華達的31歲牙醫丈夫巴克(Nandan Buch)也是持H-1B工作簽證入境美國,效期也將於6月截止。

隨著日子一天天過去,巴克與瓦薩華達的恐懼感也越來越沉重;他們所面臨的難題是,可能陷入無法繼續留在美國、故鄉印度卻回不去的窘境,因為在全球疫情爆發後,印度已經封鎖國界,拒絕入境。

更讓他們煩惱的是,兩人在美國攻讀高等學位,總共背負了52萬元的學貸,若是回到老家工作,賺取收入根本不足以償還。

瓦薩華達說:「一切都變得不知所措,前景黯淡。我們不知道將會淪落何處。」

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