精確進入L2軌道 韋伯太空望遠鏡就位 今夏開工

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美國「國家航空暨太空總署」(NASA)24日宣布,在發射將近滿月後,「韋伯」太空望遠鏡已抵達未來作業的固定位置:距地球約150萬公里的第2拉格朗日點(L2),接下來將進行為期3個月的光學組件與儀器校正,預定今年夏天展開太空觀測任務。

NASA表示,「韋伯」望遠鏡於美東時間24日下午2時(臺灣時間25日凌晨3時),進行最後一次軌道調整,啟動搭載的推進器,在燃燒將近5分鐘後(297秒),以每小時5.8公里的加速度,精確進入L2的軌道。

第2拉格朗日點是太陽與地球引力公轉系統的離心力平衡點處,有助於保留更多燃料,執行微幅調整位置的「部位保持」(station-keeping),以及抵消太陽輻射動能的「動量卸載」(momentum unloading)等兩項日常作業,讓「韋伯」可停留在精確軌道上,維持更長的作業時間。

此外,L2軌道的另1項重要優點,在於可使「韋伯」獲得地球遮蔽,並藉由望遠鏡背面的大型遮陽罩遮蔽太空輻射,讓「韋伯」先進且敏感的儀器,能在零下225度的低溫環境下穩定運作。其相對距離也可有效維持熱穩定,讓太陽能發電板持續發電,供應太空望遠鏡所需能源。

NASA署長尼爾森在聲明中直言:「韋伯,歡迎回家!」慶賀其完美抵達作業位置,並迫不及待想見到「韋伯」運作後,回傳的首批觀測資料。此項耗資近100億美元(約新臺幣2795億元)重要計畫,可望將成為人類揭開宇宙奧秘的重要關鍵。

「韋伯」太空望遠鏡已抵達第2拉格朗日點(L2),預定於今年夏季開始運作。圖為其運作想像圖。 (取自NASA網站)

「韋伯」順利就位後,NASA工作人員歡欣鼓舞,彼此擊拳慶賀。 (達志影像/美聯社)