紀念911藉勢而起 拜登重塑美國團結感

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九一一恐襲20周年,拜登總統身為全國統帥,與過去幾任總統一樣,肩負著防止悲劇再生的重責大任;但在紀念美國史上最嚴重恐怖攻擊事件20周年之際,今年局勢與過去有別:美軍撤出了20年前被用來發動911恐怖攻擊的國家阿富汗,拜登11日當天除了連跑三地出席紀念儀式之外,還必須力圖消弭人們擔憂恐怖活動加劇的新恐懼。

兩周前,美軍撤離阿富汗過程中,自殺式炸彈攻擊在阿富汗首都喀布爾炸死了13名美國軍人;隨著神學士重新奪下阿富汗,那裡會不會再次成為恐怖攻擊的發射地,憂懼再起。

但對拜登來說,九一一周年紀念日也是難能可貴的機會,試圖重振國人的團結感;過去由於政治局勢持續分裂,美國團結精神一直在消退。

「對拜登來說,這是人們視他為美利堅合眾國總統的時刻,而不是將他視為民主黨總統,」前歐巴馬總統發言人吉布斯(Robert Gibbs)說:「美國人民過去幾周從阿富汗那裡看到了矛盾。現在是拜登重新調整的時刻,提醒國人何謂統帥,以及國家領導人在此重要時刻的意義為何。」

拜登11日與第一夫人吉兒出席在九一一恐襲當天遭遇攻擊的紐約、賓州尚克斯維爾(Shanksville)與五角大廈三處事件發生地,哀悼罹難者;10晚間並發布錄影訊息。

拜登將成為第四位在這個黑暗傷痛的日子安慰全國人民的總統;這起事件在過去20年來,形塑出許多美國最重要的國內外政策決定。

九一一事件發生在布希總統任內;一年後,美國持續在阿富汗和伊拉克處在戰爭狀態,美國「反恐戰爭」重塑了公民日常生活並擴大了政府權力。

2009年,總統歐巴馬在他任內的第一個九一一周年紀念日造訪五角大廈時,伊拉克和阿富汗戰爭仍然致命;2011年,歐巴馬在九一一恐襲十周年紀念日發表講話時,恐攻主謀凱達組織的賓拉登已被美國擊斃;儘管美國仍對恐怖威脅保持警惕,但周年紀念日更多是療癒撫平傷口,迎向新生。

到了川普總統任內,他雖承諾美國撤出阿富汗,但也曾在2017年的九一一周年紀念儀式上,警告恐怖分子「要讓他們在地球上無處可逃」。

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