紀永添專欄:英國回來了 伊莉莎白女王號航空母艦打擊群部署印太的意義

·10 分鐘 (閱讀時間)

英國皇家海軍的伊莉莎白女王號航空母艦打擊群,已在5月22日啟航,將由大西洋進入地中海。除了參與美軍在伊拉克清剿伊斯蘭國游擊隊的作戰行動,也將派遣一支分遣艦隊,經土耳其海峽,進入黑海,執行自由航行任務。展現北約對克里米亞問題的關切,並反制俄羅斯的威脅。隨後會通過蘇黎士運河,經紅海進入阿拉伯海,訪問阿曼,並在印度洋上與印度海軍進行聯合演習。而整個航程的重頭戲,在於這個又被稱為第21航空母艦打擊群(CSG 21)的艦隊,將從印度洋經麻六甲海峽,抵達西太平洋。除了訪問新加坡等國,也將進入有主權紛爭的南海地區,再經台灣的東部海域北上,直抵日本,與美軍、日本自衛隊一起進行戰略巡弋。整個長達七個多月的海外部署,除了展現英國已重返世界舞台,更是宣誓英國對印太地區的重視。

英國在多年後再度擁有航空母艦

英國這支航空母艦打擊群出現在印太地區,有許多值得討論的面向。就武器裝備的層面而言,這是英國在多年後又再度擁有航空母艦。在此之前,英國皇家海軍的無敵級航空母艦(Invincible Class)於2014年全部退役時,計畫要接替的伊莉莎白女王號航空母艦才剛剛下水,因此出現了戰力的空檔。無敵級航空母艦總共有三艘,採用滑跳式甲板,配備能垂直起降的海獵鷹戰機。雖然這款艦載機缺少超音速飛行能力,卻是一款優異的攻擊機,也具備一定的制空與制海能力。讓規模已大幅縮小的英國皇家海軍,能擁有定翼艦載機,維持遠洋作戰能力,保護英國的海外利益。只是在操作壽限與預算的限制下,海獵鷹戰機與隨後英國皇家空軍派上艦支援的獵鷹式戰機,在2010年全部退役,導致有一段時間,無敵級航空母艦只剩下直升機可以使用。

伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth Class)採用常規動力,最大的滿載排水量超過7萬噸,目前興建2艘,分別是首艦伊莉莎白女王號(R08)與二號艦威爾斯親王號(R09)。一樣採滑跳式甲板,在執行作戰任務時,可搭載40架具備垂直起降能力的F-35B匿蹤戰機與各型直升機。最特別的是艦上採用較為罕見的雙艦島設計,前方的艦島擁有較佳的前方視野,負責海上航行工作,後方的艦島可以一覽無遺地看到整個後方飛行甲板,方便指揮在後方飛行甲板上進行的戰機降落回收作業。除此之外,雙艦島的好處還包括抗戰損能力較佳,兩個艦島上都有備援系統,萬一其中一個艦島受到攻擊,導致作業癱瘓,另一個艦島能緊急接手所有的工作。同時還能將容易互相干擾的雷達與電子系統,安裝在不同的艦島上,以取得最佳的工作效能。

伊莉莎白女王號(右)在近日演習中,首次與姊妹艦威爾斯親王號(左)在海上會師。(取自英國皇家海軍官網)

暫時是全世界能搭載最多F-35戰機的航艦

伊莉莎白女王號下水後,經過了三年,才在2017年正式服役,讓英國皇家海軍重新擁有可以作戰的航空母艦。不過又再準備了三年,遲至2020年才首度編成航空母艦打擊群,參與北約的聯合演習。但即使花了這麼多年,因為F-35B的交機時程多次延宕,再加上訓練不易,一直到2019年年初,艦上的F-35B才具備初始作戰能力,但數量卻仍不足。目前臨時的解決方法,是由美國海軍陸戰隊航空隊的F-35B來支援,兩國也藉此培養聯合作戰能力。此外,美軍的兩棲突擊艦所能搭載的F-35B數量有限,而大型航空母艦換裝F-35C的速度又很緩慢,第一個中隊剛上艦完成操作認證,接下來才要進行首次戰鬥部署。因此伊莉莎白女王號暫時是世界上能搭載最多F-35戰機的航空母艦,也成為美軍下半年在印太地區可以利用的重要作戰平台。

搭載14架F-35B戰機出海的伊莉莎白號航艦。(圖片取自英國國防部)

就作戰的層面而言,第21航空母艦打擊群是第一次執行遠洋部署任務,編入了各型作戰支援艦艇,包括2艘擔任防空任務的45型驅逐艦,鑽石號(D34)與衛士號(D36)。45型是英國皇家海軍的最新型飛彈防空驅逐艦,首艦在2009年才服役,艦上配備英、法、義所聯合研發的「主要防空飛彈系統(PAAMS)」。英國所採用的版本,整合了英國航太集團的SAMPSON多功能主動式電子掃描相位陣列雷達,與S1850M長程相位陣列雷達。前者整合於高聳的前桅竿上,後者的天線位於後桅竿上,形成45型驅逐艦最大的外型特徵。兩款雷達相輔相成,擁有極為優異的偵蒐效能,搭配作戰指揮系統與6具8聯裝的垂直飛彈發射器,可發射紫菀-15中短程防空飛彈與紫菀-30長程防空飛彈(Aster-15 , Aster-30),具備非常強大的區域防空能力。

擔任打擊群防空任務的45型驅逐艦。(圖片摘自維基百科)

另外兩艘23型飛彈巡防艦,里奇蒙號(F239)與肯特號(F78),主要負責反潛工作,配備主、被動聲納系統外,還有低頻拖曳式聲納,能更有效地偵測各種水下威脅。艦上的反潛武器,除了基本的魚雷發射管,艦載的AW159野貓直升機也能發射空射型魚雷,讓攻擊範圍大幅向外延伸。同時,應該還有一艘最新型的機敏級(AstuteClass)核動力攻擊潛艦,擔任水下掩護任務,不過基於潛艦隱密的特性,照例不會公布艦名等詳細資料。機敏級核動力攻擊潛艦配備了英國自行研發的旗魚(Spearfish)重型魚雷,與潛射型的戰斧巡弋飛彈。英國皇家海軍總共訂購了7艘,已有3艘服役,4艘仍在測試與建造中。45型驅逐艦與23型巡防艦也都擁有魚叉反艦飛彈,讓第21航空母艦打擊群的整體防空、反潛、反艦能力,都具備一定的水準。

機敏級(AstuteClass)核動力攻擊潛艦,擔任航艦打擊群的水下掩護任務。湯森路透)

美國全力支持伊莉莎白航艦巡弋印太地區

比較特別的是,還有一艘美國的柏克級驅逐艦蘇利文兄弟號(DDG-68),與另一艘荷蘭皇家海軍的七省級巡防艦(De Zeven Provinciën Class),一起加入這支航空母艦打擊群。兩者都是以北約盟國的身份參與這支艦隊。其中美國是英國的最重要盟國,也正在推動全新的印太戰略,積極遊說各國支持圍堵中國的政策,英國會決定派遣航空母艦打擊群巡弋印太地區,背後也有美國的推波助瀾。所以美國理所當然會全力支持,除了這艘神盾艦以外,還派出海軍陸戰隊第211戰機攻擊中隊的F-35B參與,與英國皇家空軍第617中隊的F-35B戰機,構成伊莉莎白女王號航空母艦上的主要艦載機戰力。此外,還有操作各式巡邏、運輸、反潛直升機的英國皇家海軍第820、845航空中隊,而第815航空中隊的直升機,則配屬於隨行的驅逐艦與巡防艦上。

荷蘭皇家海軍的七省級巡防艦(De Zeven Provinciën Class)(圖片摘自維基百科)

荷蘭會派出海軍艦艇參與這次的巡弋,在於荷蘭因歷史因素,與印太地區的淵源很深,至今仍在這個地區擁有許多商業投資,因此希望能扮演一定的角色。這艘七省級巡防艦埃佛森號(F805)採用美製的垂直飛彈發射系統,能發射標準二型防空飛彈、改良型的海麻雀飛彈,也擁有魚叉反艦飛彈與魚雷管,搭配主動式電子掃描相位陣列雷達與其他系統,具有平衡的防空、反艦與反潛能力,是目前荷蘭皇家海軍的主力艦艇之一。除此之外,還有兩艘支援艦艇負責海上補給,包括一艘維多利亞堡級(Fort Victoria Class)油彈補給艦維多利亞堡號(A387),與一艘潮級補油艦(Tide Class)春潮號(A136),以滿足傳統動力的水面艦隊,龐大的油料需求。同時,還有42名英國皇家海軍陸戰隊負責保安工作,部份的英國皇家海軍第1700航空中隊隨行支援。

英國正式重返亞洲

就國際戰略的層面來看,英國此次派遣這支精銳艦隊來到印太地區,具備多重的目的。雖然英國政府已多次公開表示,此舉並非針對某個特定國家,但外界多半解讀這是在呼應美國的印太政策,而且也是反制中國近年來在香港問題上,對英國的強硬態度。更重要的是,伊莉莎白女王號航空母艦打擊群,還將參與慶祝五國聯防協議(FPDA)五十周年的聯合演習。這份在1971年簽署的協議,背景是當時的英國國力衰退,財務困窘,決定撤出在亞洲的駐軍。為了安撫馬來西亞與新加坡,避免這兩國被共產黨赤化,英國與澳洲、紐西蘭、馬來西亞、新加坡簽訂了共同防禦條約。此次英國派遣最精銳的新型航空母艦打擊群,浩浩蕩蕩繞過半個地球,參與這場演習,無疑是宣誓英國回來了。英國正順勢利用美國的印太政策,達成自己重返亞洲的目標。

英國皇家海軍所公布的第21航空母艦打擊群作戰序列圖片。

英國要重返亞洲,當然是為了國家的利益,這可分為幾個目標。首先東協國家將是未來全球成長最快的市場,英國當然不可能放棄這個機會。東協國家中有幾個大英國協成員國,英國勢必會加強與這些國家的關係,以做為踏腳石,積極搶進東協這個巨大市場。海上艦隊是保護貿易安全的最前鋒,這是英國數百年來的一貫思維,至今依然不變。其次是中國藉著一帶一路的經濟利誘,沿著南海、麻六甲海峽、印度洋積極擴張,已讓不少周邊國家感到不安,開始提升軍備,好因應接下來的可能緊張情勢。這些國家中,有不少採用英式操典並曾採購英國製造的武器,對英國的國防軍事工業而言,是極具誘惑力的機會。最後一點,這也是英國在脫離歐盟以後,展現外交政策獨立性的重要時刻,可以藉此宣揚英國已走出泥沼,將會逐步重返往日榮光。

英國的航空母艦打擊群來到西太平洋以後,將能暫時填補美國在這個地區吃緊的軍力,因為在下半年,常駐在日本的雷根號航空母艦,會被派往中東支援。同時也可以展現有更多的美國盟國,支持美國的印太政策,這在一定程度上,能夠對中國形成壓力。未來伊莉莎白女王號航空母艦戰鬥群在西太平洋巡弋時,中國很可能會有激烈的反應,甚至引發中、英兩國的齟齬與衝突,說不定能讓台灣獲得千載難逢的機會,與英國加強雙邊關係。當然,現階段要談軍事上的合作,還言之過早。但英國不止是五眼聯盟的成員國,也是大英國協的領袖,英國的航空母艦打擊群一路上與美、日、印、澳這四國進行聯合演習,無疑將進一步強化這個圍堵聯盟。未來會不會對歐洲國家,產生示範效應,非常值得注意觀察,留意任何對台灣有利的外交突破機會。

※作者為軍事研究者

更多上報內容:

紀永添專欄:福建增設直升機基地 解放軍打什麼算盤

紀永添專欄:台灣應該如何發展下一代戰機

紀永添專欄:日本走向戰略清晰 台灣必須有所因應