紐新通勤族好消息 新州明年不漲票價

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新州州長墨菲本周公布預算計畫,並宣布新州運輸局(NJ Transit)將不會漲價。對於紐新之間數以萬計的通勤族來說,好消息是明年車票不會漲價。新州通勤行動網路(New Jersey Commuters Action Network)創始人沃爾特(Matt Walters)表示,不漲價可謂理所應當,因為新州運輸局的票價實際上已是全美最高。

儘管聯邦紓困案「CARES Act」的補助,使運輸局獲得了更充裕的資金,但連續四年不漲價以及疫情帶來的衝擊,使運輸局無力完成改善其整體融資結構的目標。

作為全美可靠性最差的公共交通系統之一,新州運輸局常年被紐新通勤族所詬病,交通高峰期乘客長達數小時的等待屢見不鮮。改革運輸局曾是墨菲上任後的首要任務之一,但三年過去情況並沒有發生改變。

與大都會運輸署(MTA)、賓州東南捷運系統(SEPTA)等各大公共交通系統不同,新州運輸局並無政府法定資金來源,每年的預算來自高速公路管理局(NJ Turnpike Authority)、清潔能源基金(Clean Energy Fund)和州政府。

缺少法定資金來源,導致每當州政府預算短缺,即可挪用運輸局的預算來填補缺口。當被問及改革問題時,墨菲說考慮到所處非常時期,「現在不是解決這個問題的時候」。

參議會主席斯威尼(Stephen Sweeney)在立法聽證會上多次強調該問題,希望能立法保證用於運輸局的資金。他去年2月公布了一項計畫,將定額收入分配給該機構,但因疫情爆發而擱置。

斯威尼說,議會需要在今年春季立法預算過程中分析所有資訊,包括來自聯邦的補助,然後制定一項全面的長期計畫,以提供滿足運輸局運營的專用資金。新澤西州有望從第二輪聯邦公共交通基金中獲得約14億元補貼,但確切的數目尚未敲定。

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