紐新門戶計畫進度慢 趙小蘭:需改進

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造價超過300億元的門戶計畫(Gateway)牽動數十萬紐新通勤族的心,但於聯邦政府的基建優先度保持在中低(medium-low),工程開始遙遙無期。運輸部長趙小蘭(Elaine Chao)27日向眾議院撥款委員會(House Appropriations Committee)首次指出,門戶計畫需改進。

趙小蘭指解決紐新通勤難題必須「採用更快速、性價比更高的方法,而非等待數年來造一座新隧道」;她希望使用「創新的方法」,令美鐵(Amtrak)在保障北河隧道(North River Tunnel)繼續使用的同時,修復這些使用年限已超過110年的隧道。

眾議員Bonnie Watson-Coleman要求趙小蘭給出具體的解決方案,後者並未直接回答,而是引用紐約州長葛謨(Andrew Cuomo)的卡納西(Canarsie)計畫,希望效仿該計畫讓專家提出更多建議。航港局執行主任科頓(Rick Cotton)也在本月的會議上提出過類似想法。

然而門戶計畫專案發言人Craig Schulz指出,卡納西計畫中的方案因為技術原因,很難在北河隧道中複製。區域規劃協會(Regional Plan Association)新州主任Nat Bottigheimer則表示,即使暫時修復一條隧道,也無法從根本上解決問題。

門戶計畫包括新建紐新之間的鐵路大橋、兩條隧道、擴大賓州車站(Penn Station)以及改進部分現有軌道等,能夠顯著改善從波士頓到華府的交通情況。該計畫曾受到包括總統川普、前總統歐巴馬等人支持,被普遍認為是改善紐新通勤現況的最終方案。

州長墨菲和其他民主黨官員此前多次向聯邦政府施壓,指門戶計畫並不僅關乎紐約和新州居民,而是影響全美經濟發展、社會安全。川普在2018年突然要求眾院議長萊恩阻止撥款給該計畫。趙小蘭當時對紐新官員稱,川普指示將該計畫踢出財政預算,是「基於公平理念」,暗示聯邦政府不願承擔此前所承諾的資金。

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