紐約公園預算遭砍14% 維權團體:反增對警依賴

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市議會公園局主席(Chair of the Committee on Parks and Recreation)、市議員顧雅明、維權團體New Yorkers for Parks及娛樂公平聯盟(Play Fair Coalition)2日聯合發聲明表示,新冠肺炎疫情衝擊下,民眾比以往更迫切需要公園等活動空間,對新財年公園局經費遭削減14%,以及解雇190多個員工感到失望。

聲明指出,190多個員工中,包括80名公園巡邏警衛,認為此前削減紐約市警局資金、削弱警察權力呼聲大,取消80名公園巡邏警衛,反而將迫使各地公園日後更需依賴轄區市警入園執法;「公園巡邏警衛一般身兼多職,疫情間除了負責向社區民眾分派口罩外,也在公園內宣導和教育民眾維持安全社交距離」,擔心一旦公園增多警員,紐約客易感到不被歡迎,恐引發不必要的衝突事件。

其他遭取消的職位包括宣導學子接觸、了解自然界能源的城市公園護林員,以及負責維持綠化、規畫環境的「綠拇指」(Green Thumb)及相關自然資源小組成員等。

儘管新財年預算受打擊嚴重,顧雅明仍指出,仍保留100個市公園局職位及50名園丁,「這些職位不可或缺,正是因為有人員付出與努力,民眾賴以運動、休閒、嬉戲的公園才能維持良好和安全狀態」;他也強調,公園是紐約客生活的必需品,尤其對經濟弱勢群體,公園是他們唯一可呼吸新鮮空氣、放鬆身心、享受大自然,並與親人安全運動和娛樂之地,「公園更是人類最重要的環境資產,有助減輕氣候變化,提供清潔空氣」。

根據資料,紐約市公園局預算每年均不足,但五個行政區中,公園綠地約占14%,但預算僅占整體經費的0.4%;與洛杉磯、芝加哥等其他大城市相比,當地公園獲撥的資金最低也占財年經費的2%,其中芝加哥公園局還高達4%。

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