紐約受疫情重創 大都會歌劇院變相解雇員工

The Central News Agency 中央通訊社
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(中央社記者尹俊傑紐約24日專電)美國紐約州淪為武漢肺炎疫情重災區,各大藝文機構配合防疫暫時吹熄燈號。大都會歌劇院為求生存,決定「暫停雇用」所有工會員工,4月起不再支薪,形同變相解雇。

隨著2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情升溫,紐約州長古莫(Andrew Cuomo)12日宣布禁止500人以上集會,除百老匯劇院被迫熄燈外,全美最大表演藝術機構大都會歌劇院(Metropolitan Opera)也決定暫停演出。

美國全國公共電台(NPR)報導,大都會歌劇院總經理蓋爾伯(Peter Gelb)上週援引工會合約中的不可抗力條款,在冠狀病毒危機期間解雇所有工會員工,包括管弦樂團、合唱團與舞台工作人員。

據報導,依照19日達成的勞資和解協議條款,大都會歌劇院將持續替員工繳納健保費,為眾多樂手支付高昂的樂器保險費,但只會向員工支薪到3月31日。

武漢肺炎疫情席捲全美,多地政府下令民眾居家防疫,非民生必需商家紛紛拉下鐵門,掀起失業潮,被迫關閉的藝文機構也面臨如何補償員工的難題。有些機構未援引勞資協議中的不可抗力條款解雇員工,預算傲視全美表演藝術圈的大都會歌劇院卻選擇這麼做。

紐約時報報導,大都會歌劇院年度預算逾3億美元,但沒有太多財務緩衝。由於原訂5月9日結束的劇季已取消,虧損上看6000萬美元,大都會歌劇院已緊急展開募資計畫。蓋爾伯以身作則,營運恢復正常前不領薪水,管理階層也有不同程度減薪。

他坦言,以大都會歌劇院的規模,不可能在艱困時期持續支付工會員工薪水,「這不是解雇員工,我們持續替他們投保。我們營運已暫停,無法負擔他們的薪水。我們幾週內就會倒閉,這就是為何合約列有不可抗力條款」。

大都會歌劇院發言人也向全國公共電台強調不可抗力條款,不以「解雇」形容員工所受待遇,而是稱作「暫停雇用」。不過,勞資和解協議條款意味工會員工將有資格申請失業給付。

另一方面,大都會藝術博物館(The Met)也從12日起暫停開放,預計封館至7月,館方預估短期內將虧損1億美元。大都會藝術博物館執行長魏斯(Daniel Weiss)向紐時表示,每月支薪耗費約1600萬美元,錢燒得很快,解雇員工恐怕無可避免。(編輯:陳政一)1090325

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