紐約客談/社委會、學委會 華人不應缺席

紐約市的社區委員會與學區委員會近來有些新聞引起關注。一名皇后區第五社區委員,因在例會中稱新冠為「武(漢)流感」(Wu Flu),被批涉種族歧視,遭區長除名。而各學區委員會華裔代表不足,華裔教育維權人士也緊急呼籲更多華人家長申請席位。

作為最基層的民間參政議政渠道,雖說社委會及學委會較難引起民眾及媒體的普遍關注,但卻也不容忽視。以學委會來說,對於關鍵的教育議題,學委會可與市教育總監諫言,與學區的學監合作,舉辦公聽,也審核學區的教育計畫、批准學校畫區並向學校提供支出、撥款等建議。他們投票產生的決議案,也對市教育局的最終決策起到一定的指標作用。

在特殊高中錄取保衛戰中,有一批華人家長衝上前線抗爭,並慢慢發展成敢怒敢言、且有一定話語權的教育乃政治維權團體,一小部分也明白學委會的重要性,申請成為成員,或在線上會議積極發聲,力挺其他的華裔成員。但正如上文所言,因華人家長、居民有限的公共事務參與意識,社委會及學委會中,華裔成員仍嚴重不足。

學委會和社委會的席位爭奪,可以看作是一場堡壘戰與零和遊戲。當華裔或亞裔成員勢單力薄,相反教育理念的代表們則顯聲勢浩大,群起攻之。例如在去年的初中入學抽籤制議題上,一位華裔成員或零星參與者在例會上的發言,終敵不過其他成員的合聲,儘管該學區的公校學生中,可能有大量的亞裔或華裔學生,而這些家庭最基層的聲音,很可能被遺忘與弱化。只有合力固守,才能促進更多人的權益。

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