紐約將合法化娛樂用大麻 望年帶來3.5億美元稅收、6萬就業機會

葉憶萱
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根據《美聯社》(AP)報導,美國目前有14個州娛樂用大麻合法化,紐約州也即將加入此行列。該州議員於27日達成協議,預計30、31日對法案和預算進行投票,以趕在4月1日前完成預算。

紐約州長古莫(Andrew Cuomo)辦公室估計,大麻合法化最終可帶來每年約3.5億美元稅收,和創造3萬至6萬個就業機會。

紐約州於2014年通過醫用大麻合法,耗時多年才對娛樂用大麻達成共識,民主黨終於將通過該法作為今年的優先事項。

紐約州眾議員克魯格(Liz Krueger)表示:「我立法的目標是終結種族歧視的大麻禁令,該禁令對全州有色人種造成巨大損失,並利用合法化所帶來的經濟效益來幫助治癒和彌補這些族群」。

《紐約州大麻法規與稅收法》(New York State Cannabis/Marijuana Regulation & Taxation Act)允許向21歲以上的成年人銷售娛樂用大麻,當地政府可以選擇退出零售,但不能退出該法。

依據該法,21歲以上的成年人可種各三株、每戶最多可種植各六株成熟和未成熟大麻植物。

該法一旦通過後會立即生效,但要等紐約制定法規和大麻管理辦公室後才能開始販售。紐約州眾議員皮普爾斯(Crystal Peoples)於25日估計,可能需要18個月至2年的時間。

紐約州將對大麻徵收9%的州銷售稅,加上4%的稅分配給郡和地方政府,也會根據大麻中的四氫大麻酚(THC)含量來收取額外的稅,從大麻花每毫克0.5美分到食用大麻每毫克3美分不等。

所有大麻稅收將流入紐約州的大麻稅收基金,剩餘資金將分配40%用於教育、40%給社區補助金再投資基金(Community Grants Reinvestment Fund),和20%給藥物治療和公共教育基金(Drug Treatment and Public Education Fund)。

紐約州將取消持有少於3盎司大麻的刑罰,並自動刪除過去因大麻被定罪的紀錄。該州也將提供貸款、贈款和孵化器(Incubator)計畫,鼓勵當地少數族裔、小農、婦女和退伍軍人參與大麻產業。

此外,紐約州將會研究大麻影響駕駛的程度,是否取決於時間和新陳代謝等因素,也會持續禁止「麻駕」。州警察能獲得資金來僱用和培訓「藥物識別專家」(drug recognition experts)。

支持者認為,此舉能創造工作機會,並解決數十年來毒品戰爭中種族不公的問題。然而,執法部門、學校和社區倡導者反對該法,認為大麻合法化,會進一步使因疫情瀕臨崩潰的醫療體系不堪負荷。

其他娛樂用大麻合法化的州仍在努力改善毒品戰爭造成不平等現象,如麻州黑人企業家於2019年表示,該州184個大麻營業執照除了2個外,都發放給白人經營者。

根據聯邦調查局(FBI)統計,美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)於2020年發表的一份報告發現,持有大麻的黑人被捕可能性為白人的四倍。

皮尤研究中心(Pew Research Center)調查發現,有2/3的美國民眾支持大麻合法化。美國目前有15個​州以及華盛頓特區、關島允許成人使用大麻,有36個州允許醫用大麻。

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